原來人類是這樣來的:揭人類進化未解謎團

  人類尋找自身起源的探索從未停止過,自DNA遺傳等方面的技術發展以來,這一領域的研究更是蓬勃發展起來,為揭開進化之謎提供了更多更新的思路,但是仍有一些謎團我們不能得到答案。

  人類進化理論中最具爭議的問題就是,人類到底起源於何處?“走出非洲”理論認為,現代人類在距今較近的某個時候出現於非洲,並在其後遷移至世界的各個角落,取代了各地已有的古人種。對一隻被稱為“阿爾迪”的雌性古猿部分頭骨化石的檢測表明,她是比“露西”更早的人類始祖。

人類進化圖

  多點進化理論則認為人類是在一個相當大的範圍內由各地的古人種分別進化而來,他們通過與鄰近的人種通婚而交換基因,最終形成了現代人類。目前走出非洲理論稍佔上風,但多點進化論也不乏忠實的支持者。

  一直以來,科學家們不斷地發現更加古老的原始人化石——這裡的原始人泛指直立行走的兩足動物,包括人類的祖先以及他們的近親。

直立行走的兩足動物

  科學家們堅持不懈,想要找到最早的原始人,以便解答人類進化史上的一個基本問題——哪些進化造就了現在的人類,這些改變又是按照什麼順序、如何發生的?

  大約在5萬年前,現代人類走出了非洲,並迅速佔據了除南極洲以外的所有大陸,即使是最偏遠的太平洋島嶼上也有了現代人類的身影。部分科學家推測,這次大遷移起始於一次人類大腦的進化,這一進化不但使人類具有了豐富的語言和使用複雜工具的能力,而且促進了藝術和社群的誕生。

  但更為主流的觀點認為,這些因素在人類開始遷移之前就已存在,只是人類在非洲的總人口達到了一個臨界點,才使得這次革命性的遷移成為可能。

進化的速度在不斷加快

  新發現的一些證據顯示,人類不但還在進化,而且進化的速度在不斷加快,目前的進化速度大概是農業剛剛誕生時的100倍。但一些科學家質疑這些證據的準確性。

  他們表示,目前還很難確定這些基因在近世的進化是否帶來了有益的性狀變化。不管怎麼說,如果人類的進化還在不斷加速,那下一個問題就是——為什麼進化的速度在加快?飲食與疾病可能是導致人類繼續進化的現實壓力。

人類的遺傳基因也正在發生變異

  在已經過去的一萬年時間裡,人類的進化速度增加了100倍。然而隨著自然及環境因素的影響,人類的遺傳基因也正在發生變異。但是關於最初的進化,科學家仍然在努力研究,究竟什麼時間人才能叫做人的呢?





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