雲南發現軟軀體動物化石新的層位

  “寒武紀大爆發”發生在新元古代與顯生宙之交,是地球生命歷史中最為關鍵的演化事件之一。

  它的直接化石證據主要來源於寒武紀特異埋藏化石庫的發現,精美的軟軀體化石記錄了“寒武紀大爆發”中後生動物快速起源和演化的歷程。

  近30年來,在我國華南的寒武系中陸續發現了一系列典型特異埋藏軟軀體化石寶庫,如雲南的澄江生物群、關山生物群和貴州的凱裡生物群等,使得我國成為早期動物演化研究領域最受關注的地區之一。

類似蠶寶寶一樣的軟體動物化石

  近年來,中國科學院南京地質古生物研究所(以下簡稱南京古生物所)朱茂炎研究團隊對滇東南寒武紀地層軟軀體動物化石堅持不懈探索,在雲南昆明呈貢下莊地區的寒武系第三階紅井哨組下部,發現了一處新的軟軀體化石產地。

  南京古生物所副研究員趙方臣和碩士研究生曾晗等對此處新化石點開展了大量的化石採集工作,收集標本數千枚,並對該化石地層進行了深入研究。

三葉蟲化石

  採集的化石以軟軀體化石保存為主,包括節肢動物、腕足動物、鰓曳動物、葉足動物及一些疑難類群化石,其中節肢動物在物種多樣性和個體數量上均佔絕對優勢。

  該地點產出的化石,其埋藏和物種組成特徵與雲南東部地區廣泛分佈的澄江化石庫十分相似,是一個典型的澄江型化石庫。除一些相似屬種外,還具有一些不同於澄江化石庫中的新屬種,為揭示後生動物的早期演化提供了新的信息。

  根據三葉蟲化石組合特徵,可以確定這個軟軀體化石產出層位時代應屬於筇竹寺期晚期(寒武紀第三期),而非之前認為的滄浪鋪期。

深海化石資料

  這說明紅井哨組是一個跨越筇竹寺期晚期和滄浪鋪期早期的岩石地層單位,改變了長期以來將其作為滄浪鋪期早期地層的認識。

  下莊化石層位位於澄江生物群的層位之上,相似的埋藏學與物種組成特徵表明下莊化石庫是澄江生物群的時空延續。這一發現填充了澄江生物群和關山生物群之間缺失的中間環節,使雲南東部成為世界上揭示“寒武紀大爆發”過程中動物早期演化與古群落更替的獨一無二的研究地區。

巨型軟體動物化石

  下莊新軟軀體化石層位的發現,同時預示了其他地區寒武紀泥巖中具有發現更多軟軀體化石的潛力。

  相關研究於近期在《科學通報》英文版在線發表。本項研究得到中國科學院重點部署項目、國家重點基礎研究發展計劃項目和國家自然科學基金聯合資助。

  盤點人類發現的世界八大最珍貴化石

  據國外媒體報道,化石與考古學家們揮動鐵鍬在全球許多地方挖掘出大量罕見的珍貴化石,如可吞食恐龍的史前巨蟒化石、被壓扁的侏羅紀蜘蛛化石等。這些極具研究和考古價值的珍貴化石,有的是礦物化的骨頭和貝殼,有的是動物身體留下的印跡。最著名的八大化石,這些化石帶領人們走進生機盎然的史前生命世界。

  1. 被壓扁的侏羅紀蜘蛛化石

  這是保存最完好的蜘蛛化石。它來自中國,年代可追溯至1.65億年前的侏羅紀中期。這種蜘蛛學名為Eoplectreurys gertschi。據古生物學家介紹,這種蜘蛛化石甚至比已知僅有的其他兩種較古老蜘蛛標本要早大約1.2億年,而且細節更清晰。

  由於蜘蛛身體較脆弱,很難保存,因此蜘蛛的化石非常罕見。這只蜘蛛因為被精細的火山灰掩埋,所以它脆弱的外骨髓並沒有被破壞,只是被壓扁而已。

  2. 可吞食恐龍的史前巨蟒化石

  古生物學家發現一條6700萬年前巨蟒的化石。這條巨蟒正盤繞在一堆恐龍蛋的旁邊,在巨蟒包圍圈中還有一隻剛剛孵出的小恐龍。這是第一次發現蛇類吃恐龍的證據。古生物學家感歎,“這是我一生中最驚人的一次發現。”

  26年前,印度地質勘探局地質學家丹納傑-莫哈比在印度西北部的一個名叫多利-頓格裡的小村莊中首次發現這種化石。然而,直到2001年,他才開始認真研究這種化石。經過分析,他發現當時的場景應該是,一條巨蟒盤繞在一隻剛剛孵化出的小恐龍和其他兩枚恐龍蛋周圍。

  3. 鱷魚糞化石

  糞化石可以透露出古代動物們的食物以及行為等信息。但是,本圖中的這塊化石顯得相當怪異。這塊化石發現於美國切薩皮克灣西海岸的沙灘之下。

  研究人員認為,這只1500萬年前的鯊魚並不是因為飢不擇食而吃鱷魚的糞便,而是因為它在吞食鱷魚時,鱷魚腸內仍存有未排出的糞便。

  4. 源泉南方猿化石

  在谷歌地球的幫助下,科學家在南非發現了兩具190萬年前的靈長類動物骨架化石。這一發現讓靈長類動物家族又增加了一個新成員。這種靈長類動物被稱為源泉南方猿,它們擁有較長的腿部和一個向前突出的鼻子,還有超長的前臂和靈活的足部。

  源泉南方猿究竟是不是人類直接祖先,還是僅僅兩者相似?關於這個問題,古生物學家們意見不一。不管是哪一種可能,這兩具骨架化石可以為解釋古生物學中一個神秘的時期提供難得的機會。

  5. 被遺忘的史前巨魚化石

  這些化石最初因為誤判而被忽略和遺忘。後來,科學家們在博物館中重新發現了這些化石,並判斷它們是兩種新發現的新物種。它們是兩種史前巨魚的化石,這種巨型魚類生活於大約1億年前的海洋中。

  這些龐然大物學名分別為Bonnerichthys gladius和Rhinconichthys taylori。它們身長可達30英尺(約合9米)到50英尺(約合15米),曾經佔據著海洋生態系統的頂端。由於古代小生境曾經被認為是空白的,因此這種巨型魚類也被認為只擁有很短的進化過程。不過,古生物學家對這些化石標本進行重新鑒定後認為,這些動物可能擁有相當長的進化歷史。

  6. 遠古神秘生物體化石

  本年度公佈的一組化石可能被認為是地球複雜生命體最古老的案例,這些化石可能屬於21億年前的遠古生物體。這些化石呈扁平的盤形,直徑約5英吋(約合13厘米),上面有齒狀邊緣和輻射狀裂縫。

  古生物學家認為,它們要麼是單細胞生物體群落,要麼是早期的動物。這些化石將真正最早的多細胞生物體出現時間又提前了相當長時間。不過,它們仍然無法與大約出現於34億年前的單細胞生物體相比。

  7. 巨型企鵝化石

  美國古生物學家近日發表一篇研究論文稱,他們在秘魯境內發現了一隻生活於3600多萬年的史前巨型企鵝的化石。這種巨型企鵝學名為Inkayacu paracasensis,全身覆蓋著淺灰色和棕紅色羽毛,以魚類為食。巨型企鵝身高達5英尺(約合1.5米),體重約為120磅(約合54公斤)到130磅(約合59公斤),大約相當於現代皇企鵝體重的兩倍。

  與此前出土的其他種類企鵝化石不同的是,這種巨型企鵝保存完好的前肢上也有羽毛。這表明,這種史前企鵝很早就進化出鰭狀肢,並成為優秀的游泳健將。

  8. 蜂巢化石

  這些史前黃蜂繭被古生物學家稱為蹤跡化石。古生物學家在今年初發表論文稱,這些化石可以追溯至7500萬年前,將有助於揭示當時恐龍和其他生物生活的環境。史前黃蜂與現代的黃蜂很相像,它們在恐龍的巢穴旁邊建起這些形狀的蜂繭。

  因為昆蟲對於巢穴位置很挑剔,因此它們通常會選在相對乾燥的土壤環境。它們的生活環境,肯定與旁邊的恐龍巢穴相似,由此古生物學家們也可以間接瞭解恐龍的生活環境。





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