揭示世界上最小的肉食恐龍:小盜龍

  中國與加拿大古生物學者宣佈他們在遼寧省西部發現了令人震驚的飛行恐龍胃容物化石,這讓我們首次確認小盜龍會將魚類列入食譜,這一發現對瞭解古生物的行為學具有重要的科學意義。

  小盜龍(Microraptor)是世界上小的肉食性恐龍之一,生活在距今1.2億前的早白堊世,常見體長約60厘米,但身體只有鴿子那麼大,並有著鋒利的爪子和覆蓋羽毛的四肢。學者此次描述的小盜龍標本發現於上世紀九十年代初,但直至2012年夏才完成修理。“這件標本目前由綦江地質公園博物館收藏,保存堪稱完美,保存了諸多細節,羽毛印痕清晰可見,也是迄今為止大的小盜龍標本,體長約80厘米”。重慶綦江國土局的王豐平副局長表示。

  邢立達等學者對該小盜龍標本進行詳細的研究中,卻意外在其腹腔發現了一些雜亂的極細的骨頭,經過技師在顯微鏡下長達近百小時的精修,這些胃容物露出了真面容。“多數胃容物已經被胃酸侵蝕,辨認其特徵需要非常細微的觀察,我們終確認這些小骨頭的主人竟然是魚類!”邢立達介紹說。

飛行小恐龍

  在放大鏡下,能看到小盜龍胃中有著錯落交織的薄薄的鰭條,它們最長約7毫米,而直徑只有0.1至0.3毫米,此外還有魚破碎的肋骨,脊椎,以及幾個凸凹不平的被胃酸侵蝕過的骨片,很可能是魚顱骨的碎片。這些殘破的信息在古生物學家的眼中依然有著大用場,魚的主人被確定為原始的硬骨魚類,這是熱河生物群非常豐富的物種。

  這並非小盜龍標本第一次發現胃容物,此前,古生物學家在這種恐龍胃部發現過未消化完的古鳥,古哺乳類等殘骸,這些發現表明小盜龍的飛行能力可能要比我們此前認為的要好得多。傳統觀念認為小盜龍的飛行能力並不出眾,它們可能只是先爬上樹然後躍向空中滑翔,但並不具備持續飛行的能力。這些胃容物的發現表明它們可能是熟練的獵手,能夠在叢林環境中自由捕食。

  古鳥,樹棲性古哺乳類等動物都是樹棲動物,被同樣習性的小盜龍捕殺併吞食並不令人意外。小盜龍捕食魚類則令人意外,那麼小盜龍是如何捕魚的呢?是不是像現生魚鷹那樣在飛行中用腳爪捕魚?“這個可能性不大,小盜龍的腳趾並沒有發達的拇趾,所以像現生魚鷹般捕殺魚兒的場景可能是不切實際的,”古生物專家斯考特?培森四世說,“但是,小魚是熱河生物群淡水湖泊環境中最豐富的食物,小盜龍則是該環境中最常見的非鳥獸腳類恐龍,從生態學角度上看,小盜龍可能是機會主義的和捕獵多面手,也就是善於狩獵環境中各種常見的獵物,並已經能夠成功適應於各種微棲息地,這種捕獵風格可能是馳龍類在早白堊世取得極大成功和廣泛的地理分佈的基礎。

恐龍化石

  “我們還發現小盜龍口前部牙齒有些向前突出,齒上的鋸齒也變少了”邢立達介紹說,“這類似於魚食性動物的牙齒,如著名的棘龍,或某些翼龍,這或許是這類恐龍對非專業魚食性的某種適應,畢竟,它們的生活環境中魚兒太多了,如果能利用,那熱河地區處處是糧倉!”





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