4億年前史前盾皮魚 揭開人類進化秘密

  北京時間10月19日消息英國每日郵報報道,近日研究學者宣稱人類能夠咧嘴笑可能要歸功於4億年前的某史前魚類。科學家利用最先進的X射線技術對澳大利亞出土的3.8億年歷史的魚類化石進行了3D重建,再造了這個魚類的結構,尤其是嘴巴部分。進行這項研究的英國、瑞士和澳大利亞的國際科研小組的人員發現這種名為盾皮魚(Compagopiscis)的魚類長有下巴和牙齒,這意味著人類的進化可能也相對較快,進化牙齒和下巴的年代可能比之前預測的還要早。

  如果一個可能是人類祖先的物種進化有如此複雜的咀嚼和撕咬系統比預想的早幾百萬年,那麼同樣迅速的進化速度可能也發生在脊椎動物身上。一直以來,科學家認為脊椎動物的牙齒和下巴在盾皮魚存在幾百萬年之後才進化的,盾皮魚是一種長有盔甲類皮膚的小型魚類。

 

  這項研究是由英國布里斯托大學、倫敦自然歷史博物館以及澳大利亞科廷大學的古生物學家與瑞士的物理學家共同合作的,研究成果發表在期刊《自然》上。

  他們利用瑞士保羅謝勒研究所最先進的高能成像設備試圖還原盾皮魚的外觀。英國布里斯托大學的馬丁·路科林(Martin Ruecklin)說道:“我們實現了將顎骨內每一塊組織、細胞和生長線的可視化,這使得我們能夠研究下巴和牙齒的進化及發展。”

  英國布里斯托大學的菲利普·多諾霍(Philip Donoghue)教授表示:“這是證明長有下巴的脊椎動物存在牙齒的確鑿證據,並解決了一直以來關於牙齒起源的爭論。” 倫敦自然歷史博物館的澤琳娜· 約翰遜(Zerina Johanson)表示,這些來自澳大利亞的完好保存的魚類化石為我們揭開了很多關於人類進化祖先的秘密





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