分析表明生命演化時間遠超地球本身

  如果你將摩爾定律應用於最近幾年內存複雜性的發展速度上,你能夠回溯到20世紀60年代第一塊微芯片被發明出來的時候。現在兩位遺傳學者已經將摩爾定律應用於地球生命複雜性的增長速度上,結果表明有機生命最早出現的時間遠超過地球本身。
  
  美國國家老人學研究所的科學家亞歷克斯-夏洛夫和海灣標本研究所的理論生物學家理查德-戈登分別用核甘酸、遺傳物質替代摩爾定律中的晶體管和電路,並且進行了計算。結果表明生命首次出現是在大約100億年前,比地球45億年的預測年齡更加古老。

 

 
  遺傳學者將摩爾定律應用於地球生命複雜性的增長速度上,結果表明有機生命出現的時間遠超過地球本身。

  
  科學家認為,當太陽系形成的時候,已經存在的細菌一樣的生物體,或者來自銀河系更古老部分的簡單核甘酸,有可能通過搭乘彗星、小行星或者其它的太空碎片實現星際旅行到達地球
  
  這一假設被科學家稱作有生源說。夏洛夫和戈登的想法也帶來了其它有趣的可能性。比如說,生命早於地球的理論揭穿了對於科技發達的外星物種的幻想。如果基因的複雜性以一個穩定的速度發展的話,那麼銀河系中所形成的的任何其它外星生命形態大概都與人類相當。
  
  科學家們的計算結果並非是生命在日期上早於地球的科學依據,因為無法確定有機物的複雜性是否在宇宙史上都是以穩定的速度增長。遺傳學者將摩爾定律應用於生命並不是在簡化進化過程,而是在承認它非凡的複雜性。儘管有人會懷疑他們的發現,但是科學家們支持他們的結論。他們認為,宇宙中細菌孢子的污染似乎是地球上早期生命出現最可信的假設。

不同演化階段的恆星或揭示恆星形成全過程

  據國外媒體報道,最新研究表明,超過半數的普通恆星(包括太陽)形成於巨大的星團中,隨著時間的推移,剛形成的這些恆星最終會各奔東西。美國托萊多大學的科學家Thomas Allen正在研究一個這樣的恆星形成區域。

  觀察恆星的誕生並不是一件容易的事情,形成像我們太陽類似的恆星需要數千萬年的時間。就像考古學家根據散落的殘垣斷壁重構古代城市一樣,天文學家通過觀察處於不同演化階段的恆星來重構恆星整個連續的誕生過程。

  這個名為Cep OB3b的星團位於北方天區仙王座,它與著名的獵戶座大星雲中的星團非常相似,但其中包含有相對較少的塵埃和氣體,不容易阻礙視線。該星團中的大質量熾熱恆星發出的強烈紫外線在星雲中吹出一個氣體的空穴,毫不留情地吹散沿途的一切物質。Cep OB3b也向我們展示了獵戶座星雲未來的樣子。

 

  在最新的天文觀測中,Allen和一支國際天文學家小組發現星團Cep OB3b中包含多達3000顆恆星,其中大約有1000顆恆星被由氣體和塵埃組成的物質盤包圍著。隨著時間的推移,這些物質盤會消失,其中的物質形成了行星或被吹散到宇宙空間。

  雖然星團Cep OB3b中的恆星通常被認為只有300萬歲左右,但是該星團中部分恆星已經失去了環繞在周圍的物質盤,這表明該星團被一些較老的恆星包圍著,很可能是之前較早星團發生解體的遺跡。

獵戶座附近發現最年輕恆星 年齡僅才有2.5萬歲

  [導讀]赫歇爾太空望遠鏡觀測到獵戶座附近存在迄今發現的最年輕恆星,其還處於氣體等物質的包裹之下,年齡僅為2.5萬年。
  
  據國外媒體報道,歐洲空間局的赫歇爾太空望遠鏡發現了最年輕的恆星,密集的氣體和塵埃圍繞著這顆羽翼未豐的嬰兒恆星,這一發現為科學家提供了瞭解恆星形成初期的窗口,目前這一領域的相關觀測發現還未能解釋該時期的恆星演化進程。發現最年輕恆星的科學家來自加州帕薩迪納,參與的觀測平台包括斯皮策太空望遠鏡和阿塔卡馬探路者實驗望遠鏡等,赫歇爾望遠鏡發現的這些年輕恆星位於一個恆星形成區內。

 

歐空局赫歇爾空間望遠鏡等觀測平台拍攝的恆星形成區中的嬰兒恆星,其中就存在最年輕的恆星

  
  處於原恆星階段的天體周圍籠罩著密集氣體和塵埃環,對此科學家使用不同的觀測波段詳細研究了獵戶座分子雲中,收集到大量恆星形成區內信息,直到赫歇爾望遠鏡觀測到這片天區。科學家認為我們以前的研究已經錯過了對最密集、最年輕以及潛在最極端寒冷的原恆星系統進行研究,這些不可思議的天體或存在於獵戶座附近。
  
  赫歇爾空間望遠鏡可以在遠紅外線或者長波段對較為密集的塵埃雲進行觀測,其攜帶的光電探測器陣列相機和分光計可收集到70至160微米波長的紅外光,其接近了人類頭髮絲的寬度。起初,研究人員比較了由美國宇航局斯皮策紅外望遠鏡拍攝圖像,發現了這顆非常年輕的恆星,最後通過APEX望遠鏡進一步證實了這個發現。
  
  亞利桑那州國家光學天文台的博士後助理研究員愛麗絲弗爾蘭認為我們的研究結果揭示了一顆才剛剛開始發出遠紅外波長的原恆星,這是我們第一次看到的。針對觀測中發現的15顆原恆星,其中有11顆擁有非常“紅”的顏色,這意味著它們趨向電磁頻譜的低能量端,依然深深地嵌入在氣體等物質的包圍中,年齡僅為2.5萬年左右。研究人員希望按時間排序,將恆星從出生到嬰兒期的每一個發展階段都進行詳細觀測。





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