撒哈拉深埋千年文明 曾是生命的綠洲

  據國外媒體報道,美國芝加哥大學的古生物學者在非洲撒哈拉沙漠中發現了規模很大的石器時代墓群。事實上,這不是第一次在撒哈拉發現文明遺址。

  大量的考古證據表明,距今1萬年至4000年間,這片今天地球上最大的沙漠曾是充滿生機的綠洲。非常感謝攝影師邁克·赫特威(Mike Hettwer)與我們分享他在撒哈拉沙漠拍攝遺骸的一些照片。

  大約9,000年前,非常潮濕的氣候盛行於撒哈拉大沙漠Subpluvial新石器時期。在之後的上千年間,撒哈拉沙漠開始出現了原始草原和森林動物以及人類。

古生物學者在非洲撒哈拉沙漠中發現了規模很大的石器時代墓群

  在2000年,赫特威和古生物學者保羅·塞來諾(Paul Sereno)帶領探險隊在尼日爾尋找恐龍化石,赫特威發現一個埋葬區深埋數百個骨骼來自兩個截然不同的族群--基弗人(Kiffian)和特納人,每個都有上千年的文明歷史。

撒哈拉深埋千年文明歷史

  而且在一些乾燥和荒涼的地區還出現了狩獵工具、陶器,和大量的陸地動物和魚類骨頭,其數量之多在撒哈拉沙漠地區前所未有,其中的動物化石還包括一些大型魚類和鱷魚的化石。這一新的發現進一步向人們展示了距今1萬年至4000年間的“綠色撒哈拉”。

  1、遙遠哭喊

  在尼日爾撒哈拉沙漠的格伯托(Gobero)遺址發現一位6000年歷史的特納人骨架,他的中指放在其嘴裡,原因不明。

  撒哈拉沙漠的這一地區日平均氣溫高達49攝氏度,來自綠色撒哈拉的這一遙遠哭喊發生在4000-9000年前。

6000年歷史的特納人骨架,他的中指放在其嘴裡

  2、格萊沃爾節

  這是一個從南撒哈拉沙漠一直延伸到廣袤而乾旱的薩赫勒地區的世界。他們作為遊牧民族生養於斯,不斷地為牛群尋找水源與草原。每年成百的沃達貝人都會聚集一次。

格萊沃爾節

  期間,他們舉行七天的格萊沃爾節(Gerewol),以慶祝給貧瘠的西非平原帶來短暫綠色和肥沃的雨季的結束。撒哈拉大沙漠是世界上最大的沙漠,總面積超過900萬平方公里,約占非洲總面積1/3,差不多與我國國土面積相當。

  這片壯闊孤傲的大漠和古老的非洲大陸一樣,有著悠久的歷史,綻放過繁榮昌盛的遠古文明的光芒。第二次世界大戰時,盟軍在此擊敗“沙漠之狐”隆美爾,從而遏制了納粹德國的攻勢;台灣已故著名女作家三毛也曾以此為背景,演繹出令人蕩氣迴腸的《撒哈拉的故事》。

  3、格伯托(Gobero)遺址

  這個名為“格伯托(Gobero)”的遺跡完全是撒哈拉的偏遠地帶,如此偏遠甚至駱駝都沒有到達過。這裡發現有異常完整的人類遺骸、以及魚類與鱷魚骨,年代可追溯到約一萬年前,當時這個世界最大的沙漠還是一片沼澤地。

  此遺址的鳥瞰圖展示偏遠的沙丘、考察隊的帳篷和一堆骨骼化石(左下方)。看到今日這一景象,很難想像這裡過去曾是一片綠洲。

格伯托(Gobero)遺址

  4、似鱷龍

似鱷龍

  芝加哥大學的保羅·塞來諾博士在尼日爾北部Agadez地區發現似鱷龍(Suchomimus),其體長接近12米,體重超過4噸,是巨大的肉食恐龍,屬於棘龍科重爪龍亞科。似鱷龍的帆狀物在臀部最高,但是也只有60厘米左右。

  5、母子相擁

  美國芝加哥大學的保羅·塞來諾和他的同事們在非洲國家尼日爾境內的撒哈拉沙漠中尋找恐龍化石時,在素有“沙漠中的沙漠”稱號的泰內雷沙漠中,發現了3具5000多年前的人類骨骼。一位體形嬌小的女性和兩個孩子躺在一張“花床”上。

  兩個孩子的胳膊伸向這位女性,三人試圖擁抱在一起。發現骨骼的地方被稱為格伯托(Gobero)遺址。早在2005年和2006年,科學家們已經在這裡發現了200多個人類墓穴。還包括一些動物、大型魚類和鱷魚的骨骼。這些動物顯然不屬於沙漠,它們的存在意味著當地曾經是一個湖泊。

  而此次三具骨骼下的用花草做成的床再次顯示,當年這一帶曾水草豐茂。保羅說:“我們來到了一個綠色的撒哈拉。”當時人們居住在這裡的時候,它可能還是一個湖。

“母子相擁”

  研究人員發現,這些不同尋常的墓地提供了曾經生活在這裡的兩個文明的線索,他們5000多年前生活在這裡的時候,當時的撒哈拉沙漠還是潮濕的,並且處處顯得綠意盎然。這從那三具人類骨骼躺在花做成的床上就可以看出。

  6、特納男子

  科學家發現這位特納男子的頭埋在一個罐裡,被形象地稱為“罐腦袋”。外一名男性的頭則被放在一個海龜殼中埋葬。陪伴他的還有鱷魚距骨和野豬牙。

特納男子

  通過研究人類骨骼,科學家在這裡發現兩個不同的人種,存在的時間相差了千年。第一種人被稱為基弗人,他們以獵殺野生動物和捕魚聞名。考古學家推測,他們是10000年到8000年前,撒哈拉最濕潤的時候定居在這裡的。基弗人非常高大,有的能長到1.8米。

  第二種人生活在距今7000年到4500年前,被稱為特納人,他們的身材比基弗人矮小,可能靠打獵、捕魚及養牲畜為生。腿骨顯示基弗人男子有發達的腿部肌肉,這暗示他們的食物中含有豐富的蛋白質。

  他們的墓葬中包括很多珠寶和飾品。比如,一個女孩的手臂上戴著用河馬獠牙雕刻的手鐲。亞利桑納州立大學考古學家克麗絲·斯托賈威奇說,很難想像兩個生物學上差異極大的人種,相隔千年卻偏巧生存在同一區域,死後還能夠埋在同一個地方。兩種文化間隔的1000年可能是一段乾旱時期,湖泊消失,生存困難,人們只得轉向別處求生。

  7、長頸鹿石雕

  在尼日爾達布斯(DaBous)發現的長頸鹿石雕是世界最精美的巖畫之一。此長頸鹿有皮帶繫在鼻子上,暗示這是一隻馴化了的動物。撒哈拉沙漠是全球最大的沙漠,但在1.2萬年前,由於地球公轉軌道改變,令季候風短暫性吹到撒哈拉,形成這段“綠色撒哈拉”時期。

  總面積差不多與中國國土面積相當的撒哈拉沙漠,從非洲西北部的大西洋海岸向東延伸直至紅海之濱,橫亙在非洲大陸的北部,因而被認為是一條地理分界線:沙漠北部地區大部分居民為阿拉伯人,通用阿拉伯語,自古就與亞洲西部有著密切的聯繫,故常把本區與西亞合稱“西亞北非”,或稱為“阿拉伯國家”;而沙漠南部則被稱為“撒哈拉沙漠以南非洲”,以黑種人佔絕大多數,故有“黑非洲”之稱。

長頸鹿石雕

  這兩大地理單元無論在自然景觀還是人文景觀上都有著迥然不同的鮮明特性。“撒哈拉”這個名稱來源於阿拉伯語,是從當地遊牧民族圖阿雷格人的語言引入的,意即“大荒漠”。

  撒哈拉沙漠之大令人咋舌,東西長達5600公里,南北寬1300-2200公里,橫跨埃及、蘇丹、利比亞、乍得、阿爾及利亞、尼日爾、突尼斯、摩洛哥、馬裡、毛裡塔尼亞、西撒哈拉等10多個國家。

一位Wodaabe男孩

  8、Wodaabe男孩

  一位Wodaabe男孩每晚從8公里之外的地方將家裡的牛群趕回家。Wodaabe人可能是此規模很大的石器時代考古墓群中的人們最現代的親戚。





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