證據發現中國人早於歐洲人到達東非

  科學家在肯尼亞的曼達島上發現了一枚罕見的600年前的中國銅錢,從而改寫了國際貿易史。

  據英國《每日郵報》網站3月14日報道,研究人員說,這枚銅錢中間有一個用於穿繩的方孔,表明早在歐洲探險者到來之前數十年,中國已經在與東非開展貿易了。

  科學家說,這枚銅錢是明朝永樂年間(1403年—1424年)發行的。

 

  在肯尼亞曼達島上發現的中國明朝永樂年間的銅錢(美聯社)

  美國菲爾德自然歷史博物館的查普魯卡·庫辛巴和美國伊利諾伊大學的斯隆·威廉斯帶領科學家開展的聯合考察,在肯尼亞的曼達島上發現了這枚600年前的中國銅錢。

  報道稱,永樂皇帝是下令建造紫禁城的皇帝,熱衷於對外派遣政治和貿易使團。這些使團曾抵達印度洋周邊地區。例如鄭和率領的船隊就曾到達過這些地方。

  庫辛巴說:“從許多方面看,鄭和就是中國的哥倫布。能找到這樣一枚銅錢真是太好了,最終也許能證明他到過肯尼亞。”

  這項發現具有重大意義。庫辛巴說:“我們知道,非洲始終與世界其他地區有聯繫,但這枚銅錢開啟了關於中國與印度洋沿岸國家關係的討論。”

  研究人員說,永樂皇帝死後,由於後來的中國皇帝禁止對外探險,這種關係很快就中斷了。如此一來,歐洲探險家才有機會成為“地理大發現時代”的主導者,並且擴展了本國的疆土。

  報道稱,此前,最早進入現今肯尼亞地區的歐洲人被認為是葡萄牙人達·伽馬,他曾在1498年到達蒙巴薩。





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