西海龍王顯現真身:恐龍嬰兒震驚世界

  據國外媒體報道,目前,科學家發現虛骨龍新物種的嬰兒恐龍骨骼化石,這是一種獸腳亞目恐龍,其中包括霸王龍。這具嬰兒恐龍骨骼化石被認為死亡時不超過1歲,研究人員認為它的體長僅為1米,體重僅為1 3公斤。但是這種嬰兒恐龍成年後會形成龐然大物,與體長5米的單脊龍相媲美,它是一種頭部長著較長骨冠的獸腳亞目恐龍。研究人員指出,更重要的是,它們很可能是一種食肉恐龍,以蜥蜴、哺乳動物和鱷魚目動物為食。

  它被命名為“趙氏敖閏龍”,這個名字源自中國四大名著之一《西遊記》中的西海龍王敖閏。科學家指出,它們生活在1.61億年前侏羅紀末期,是喬治華盛頓大學科學家在中國西北部挖掘發現的。

  研究人員他們用中國古典文學名著《西遊記》中西海龍王敖閏的名字,給這個此前從未見過的新型肉食恐龍命名。隨後的一周,中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員徐星和美國喬治華盛頓大學古生物學家詹姆斯·克拉克領導的國際研究小組接受記者採訪,並試圖解密“敖閏”的晚侏羅紀的生活。

西遊記中的西海龍王

  “敖閏”的長相與同樣發現於新疆的簡手龍相似。帶羽毛的簡手龍是阿瓦拉慈龍超科恐龍的一屬,生存於侏羅紀晚期的中國西北部,化石發現於新疆準噶爾盆地的石樹溝組,地質年代為約1億6000萬年前。

  1歲死亡顱骨僅硬幣大

  如果把地球的歷史濃縮為一個小時,最後15分鐘,生命出現。還剩下6分鐘的時候,陸地上開始閃現動物的身影,而當第58分鐘到來,一切大局已定。

  侏羅紀恰好處於這一時期,恐龍無疑是這個時期的主角。“敖閏”出生後的約1億年裡,恐龍一直是這個星球上的霸主。

  最初發現這個化石是在2006年8月的一天,徐星和搭檔詹姆斯·克拉克在五彩灣調查採集岩石樣本。當時他們領導著一個國際小組,從2000年開始對新疆準噶爾盆地侏羅紀中晚期地層,進行古生物學調查。

  四十公里外就是著名的“恐龍溝”。“那是一塊腿骨化石!”5月10日,徐星還記得當時克拉克興奮的樣子。

  這塊化石直徑30到40厘米,厚20厘米左右,但附著其上的腿骨化石不到六厘米長,後來他們又驚喜地發現還有一塊僅有硬幣大小的顱骨埋在岩石中。

發現的恐龍嬰兒化石

  因為體形瘦小,研究人員用了一天便將所有化石挖掘完畢,又花費了半年時間修復,最終得到了一個不太完整的骨架。

  小恐龍的頭骨只有四五厘米長,而幸運的是,它的牙齒已經長全,小而尖銳,加之頭骨細長,徐星認為,它以捕食蜥蜴、小型哺乳動物和魚類為生。新疆的國內著名研究恐龍專家認定,“敖閏”死時還不到1歲,身長不到1米,體重僅1.3千克。

  徐星發現和命名的恐龍新屬種多達40餘種,當他和其他研究人員把小傢伙的手骨和頭骨等十幾項數據的形態特徵組合在一起時,他們發現,這個小傢伙與所有已知的獸腳類恐龍都不同,是虛骨龍的一個新種。

  隨即,這隻小恐龍被命名為“趙氏敖閏龍”,其中“趙氏”是徐星對研究生導師、已離世卻對新疆恐龍化石研究貢獻卓著的趙喜進先生的紀念。

  可以確定的是,當時的五彩灣一帶全然不是人們現在所看到的戈壁荒漠,而是河流交錯,水塘、湖泊密佈。溫暖濕潤,水系發達,植物繁茂。這是1.61億年前,小“敖閏”的家鄉。當時新疆現在的地理格局未形成,中國內地很多地方,在海平面以下。

  那時的“敖閏”一點都不孤獨,幾隻五彩冠龍蹚過溪流,體型龐大的劍龍和暴龍闊步而行,穿梭在高大的林木之間。

  據瞭解,新疆是世界上發現恐龍化石的熱點地區,發現的恐龍化石超過20具。其中準噶爾盆地發現了體長位於世界第二的中加馬門溪龍化石;還有世界最長的一塊劍龍的肩脊化石等。

恐龍嬰兒胚胎

  如果說,歷史是強者留下聲音,化石則是幸運者留下印記。在1厘米濃縮數十萬年死生輪迴的岩層面前,“敖閏”用散落的軀體凝結成謎一樣的故事。

  這只“敖閏”的四肢修長,身體輕盈,尤其後腿細長,是一個奔跑好手,但它到底能跑多快,徐星的研究小組還沒給出答案。

  不過此前已有其他科學家計算過恐龍的奔跑能力,似雞龍和傷齒龍的速度最快,這兩種恐龍的奔跑時速可達56公里~80公里,相當於賽馬奔跑的速度。

  喬治華盛頓大學生物學家詹姆斯-克拉克(James Clark)於2006年在中國新疆石樹溝兵團發現這種恐龍化石,趙氏敖閏龍是迄今發現的第4種虛骨龍,是一種雙腿直立行走的食肉恐龍。這些保存完好的恐龍骨骼化石歷史可追溯至侏羅紀中晚期,該時期恐龍的體型生長到龐然大物,並在陸地生態系統佔據統治地位。

本次發現的趙氏敖閏龍幼兒化石

  克拉克指出,最初我們挖掘發現恐龍的腿骨,同時也吃驚地發現頭骨也掩埋在岩石中。通過近距離研究分析,發現這具恐龍骨骼並未發育完全。我們可以在顯微鏡下詳細觀察趙氏敖閏龍的骨骼,結果表明它死亡時不足1歲,是在溪流岸邊死亡的。目前,這項研究報告發表在《系統古生物學》雜誌上。





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