南秧鳥「被滅絕」 誰為太平洋古鳥謝罪(圖)

  與許多滅絕的鳥類非常相似,一度被認為已經滅絕的不會飛的南秧鳥,1948年在新西蘭再次被發現。

  最早在太平洋島嶼上定居的人們在其身後留下了一波鳥類物種滅絕的痕跡。但是,化石記錄上的斷檔使得科學家很難判斷究竟有多少鳥類品種遭到滅絕。現在,一種新的模型研究試圖解釋這些空白,進而確定滅絕物種的數量有近1000種——大約占世界鳥類品種的10%.

  當人類首次大批落戶在這些島嶼上時,物種的滅絕就開始上演。犧牲者常常是一些陸地動物,有吸引力的狩獵目標包括猛犸象和恐鳥等。在澳大利亞,眾多的大型動物在4萬年前第一批殖民者到達時大量滅絕;2萬年至1萬年前,第一批北美移民的到達也使得許多大型哺乳動物遭遇滅頂之災。

  3500年至700年前,當第一批移民到達像斐濟和夏威夷這樣偏遠的太平洋島嶼時,他們發現:沒有大型食肉動物的生態環境使這裡的鳥類進化得既不能飛又胖墩墩地不堪一擊。人類可能捕殺了許多這樣的鳥類從而導致它們的滅絕,同時因為人類砍下大量樹木作為農耕用地,從而使得許多鳥類失去了棲息地。澳大利亞堪培拉大學的生態保護學者Richard Duncan說:"可以想像,在沒有鋸齒等工具的情況下,清理森林最好的辦法就是放火燒。"

  科學家在化石記錄中發現了這些滅絕鳥類中的一些,然而眾所周知這些化石並不完整。粗略地估計滅絕鳥類的總數在800至2000種以上。Duncan和同事希望能夠獲得人類到達後滅絕鳥類種類的完整圖冊。

  研究小組決定在東太平洋269座較大島嶼中的41座尋找非雀形目的陸地鳥類。雀形目指鳴禽類善於築巢的鳥類,而其他的就歸為非雀形目,它包括水禽、食肉猛禽、鸚鵡、鴿子和秧雞等。研究小組更關注非雀形目陸地鳥類,因為較大的體形使得捕捉它們更具吸引力,同時也給考古學家尋找它們的骨骼提供了便利。

  研究人員通過將化石與現在存活的鳥類相對比,從而利用統計模型估算了未被發現的滅絕非雀形目鳥類的品種數量。據近日發表在美國《國家科學院院刊》上的報告稱,通過對模型化石資料的分析,研究人員估計至少有983種,甚至多達1300種非雀形目陸地鳥類在人類文明到達太平洋諸島期間遭到滅絕。這意味著人類進駐太平洋島嶼造成了10%世界鳥類品種的滅絕。





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