2014科學突破:人類操縱記憶成為現實

  《科學》(Science)雜誌每一年都會在眾多的科學成就中,評選出一項作為“年度突破”,往年的評選結果包括希格斯玻色子的發現、癌症免疫療法和第一台量子機器等。

  今年的“年度突破”曾吸引了全世界的目光,提醒我們人類科學所能達到的偉大成就,以及還有多麼廣大的發展空間。這裡,我們簡要回顧一下“年度突破”以及其他一些落選的科學成果。

  1、羅塞塔登陸彗星

  這是歐洲最具雄心的太空任務,吸引了全世界的目光。一系列來之不易的圖片,從超越火星的距離傳回地球。

67P/楚留莫夫-格拉西門克彗星

  菲萊登陸器已降落在67P/楚留莫夫-格拉西門克彗星上,未來並不確定,但羅塞塔號仍將繼續圍繞著彗星運行,開啟彗星科學的新時代,或許還能幫助科學家解開地球生命起源奧秘。

 

鳥類的誕生

  2、候選科學成就:鳥類的誕生

  很難想像霸王龍的近親會最終演化為輕盈靈巧的蜂鳥和優雅舒展的天鵝。

  今年,演化生物學家找到了這一神奇演化歷程的模式和節奏。

  3、候選科學成就:用年輕血液抵抗衰老

  在抗衰老的研究中,科學家發現,年輕小鼠的血液可以使老年小鼠的肌肉和大腦重獲活力。

  如果這一結果適用於人類——實驗正在進行中——那麼人類的許多衰老疾病將有望獲得緩解。

 

年輕小鼠的血液可以使老年小鼠的肌肉和大腦重獲活力

  4、候選科學成就:協作的機器人

  機器人與人類之間的合作越來越好,而就在今年,好幾個研究團隊向我們展示了它們還可以在沒有人類監督的情況下,互相合作完成任務。

 

協作的機器人

  從科幻小說的角度來說,這是機器人最終統治地球的關鍵一步。

  5、候選科學成就:模擬大腦的芯片

  計算機工程師研發出了一種“神經形態”芯片,可以進行和大腦類似的信息處理過程。

  與電腦不同,人類大腦很擅長處理包含大量數據的任務,例如視覺。這些仿大腦芯片可以轉變計算機處理複雜任務的方式,對機器視覺和環境監測等領域產生革命性的影響。

模擬大腦的芯片 

  6、候選科學成就:世界上最古老的洞穴藝術

世界上最古老的洞穴藝術 

  在印度尼西亞的蘇拉威西島上,科學家發現了距今4萬年前的史前繪畫,這超越了此前在歐洲發現的巖畫,很可能是世界上最古老的洞穴藝術。這一發現也在人類思維發展的歷程中寫下重要的一筆。

  7、候選科學成就:操縱記憶

  如果你認為能依賴自己的記憶,請三思而行。去年,科學家發現,利用激光轟擊小鼠的大腦,可以操縱一些特殊的記憶。

  今年,科學家已經可以改變記憶的實際情感內涵,把好的記憶變成壞的,或者把壞的記憶變成好的。

操縱記憶

  8、候選科學成就:或許能治療糖尿病的細胞

或許能治療糖尿病的細胞

  在治療糖尿病的研究中,科學家邁出了關鍵的一步。他們發現了如何將人類干細胞轉化為功能性胰島β細胞的方法。在Ⅰ型糖尿病中,這種細胞被患者自身的免疫系統破壞。

  9、候選科學成就:CubeSat小衛星

  CubeSat翻譯為中文是“立方體納衛星”,十年之前還僅僅是教育工具。

  如今,這些邊長為10厘米的正立方體小衛星已經發展到創紀錄的數量,在太空中進行著真正的科學研究。它們採用現成的技術製成,所需成本至多數十萬美元,而非其他航天器的上億美元。

“立方體納衛星” 

  10、網友心中的年度突破:給生命更大的基因字母表

  我們已知的地球生命都以4個DNA鹼基來編碼,分別是A、T、G和C。

 給生命更大的基因字母表

  如今科學家在實驗室中創造出了新的DNA鹼基,擴展了生命的遺傳密碼,為新型微生物的誕生開啟了大門。這項研究也是《科學》雜誌經過兩輪總共35676張網絡選票評選出的網友心目中的“年度突破”。





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