德國研發太空導航引導宇宙飛船

  衛星導航系統無法在太空中發揮作用,為了進行太空旅行,必須借助其他導航系統。德國科學家認為他們能夠研發出一種深空導航系統,將脈衝星當成燈塔,引導太空船在恆星中間穿梭。這種導航系統與水手的導航方式類似,都是利用星星,所不同的是,水手利用的是恆星和月球,這個導航系統則利用中子星。

  這種太空導航系統將利用脈衝星發出的X射線進行三角測量,確定飛船在太空中的方位。它能夠在宇宙內的任何區域發揮作用,精確度可達到幾英里。當質量遠超過太陽的恆星走向死亡時,它們會發生超新星爆發,摧毀恆星的絕大多數區域。爆炸產生的密集度驚人的恆星殘餘被稱之為中子星。中子星擁有強大的磁場,能夠將輻射聚焦成兩個指向性極高的輻射束。中子星快速旋轉,如果輻射束指向地球方向,我們能夠觀測到週期性極高的輻射脈衝,因此也被稱之為“脈衝星”。

  德國馬克斯-普朗克研究院的一組科學家正在為太空飛船研發導航技術,利用脈衝星產生的週期性X射線輻射。這些週期性信號擁有與原子鐘相當的穩定性,能夠提供顯著的時間信號,因此可充當一個天然的導航燈塔,與GPS衛星導航系統類似。

德國科學家研發的太空導航系統將脈衝星當成燈塔,引導飛船在宇宙中穿行

“進取”號飛船利用3顆脈衝星發出的X射線脈衝進行三角測量,確定其在宇宙中的方位

  通過計算脈衝達到飛船的時間並與一個參考位置的到達時間相比較,便可確定飛船的方位,準確度達到幾英里。這一導航系統能夠在太陽系以及太陽系以外的太空區域發揮作用。馬克斯-普朗克研究院教授沃納-貝殼表示:“這是一項令人興奮的研究,我們能夠研發出太空導航技術,引導飛船前往其他恆星系統,甚至能夠幫助我們的下一代造訪星系際空間。”





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