預測百萬年後地球將驚現出第八大洲

  據雜誌10月號報道,去年9月埃塞俄比亞北部某地的地面突然下沉10英尺,迅速向兩側裂開,裂開的大洞足以將數頭駱駝和數只山羊吞沒,而在接下來3周時間這個地方發生了160次地震,形成一個寬25英尺、長約0.34英里的大裂縫。

  英格蘭利茲大學地球物理學家蒂姆·賴特使用衛星雷達數據將這一裂縫的形成過程準確地拼合起來。

  當非洲和阿拉伯構造板塊向兩側漂移時兩個板塊之間的地殼會變弱,賴特說:“在地殼底部形成的岩漿會定期向下面滴,就向‘熔岩燈’一樣,形成一個腔狀‘氣球’,‘氣球’逐漸膨脹。

可能成為第八大洲的地方

  當這個‘氣球’達到臨界壓力時,它就會爆炸。” 這種爆炸聲導致火山爆發,使熔岩源源不斷流入地下幾英里深的35英里長的細長氣泡之中,並迫使地面形成一個裂縫。

  當非洲和阿拉伯構造板塊繼續向兩側漂移時壓力會繼續增加,直到上述整個過程再次上演。

  賴特說:“我們認為,最後它將同紅海相連,海水也將源源不斷湧入。”據賴特估計,在未來100萬年左右裂縫將繼續擴大,屆時非洲之角將從非洲大陸完全脫離,形成地球上第八大洲——東非洲。

  賴特說,這種地質過程始終都在發生,不過地面裂開通常只發生在海底,那個區域人們很難看到:“這是我們首次利用現代儀器直接觀察這一極其重要的地質過程。”

預計第八大洲位置

 





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