地球最終的宿命:真是被太陽吞噬嗎

  英國天文學家首次觀察到,在非常遙遠的星空中,有一顆棕矮星正與白矮星相伴而行,這一現象證明,這顆棕矮星並沒有像科學界預測的那樣被紅巨星吞沒。

  這對科學家預測太陽系行星未來的命運具有很大幫助,因為50億年後,當太陽走到生命盡頭時,地球也將面臨同樣被吞沒的命運。這一發現將發表在本周出版的英國雜誌上。

  據科學家推算,太陽的燃料尚可維持50億年,50億年後太陽將走到生命盡頭。屆時,太陽核心的溫度將增加4000倍,體積增加數千倍,變成一顆紅巨星。

  它將首先吞沒水星,接著是金星,然後就是地球。科學家此前認為,在宇宙中,大小介於恆星與行星之間的棕矮星,當其恆星發生類似太陽的變化時,也同樣無法避免被吞沒的命運。

太陽

  英國科學家利用歐南台位於智利的天文望遠鏡觀察到,編號為WD0137-349的棕矮星卻奇跡般避免了被紅巨星吞沒的命運。

  據英國萊斯特大學天文學家馬特-伯利透露,這顆棕矮星的大小相當於太陽系的木星,質量為木星的55倍,靠近一顆白矮星,其運行軌道非常小,與白矮星互轉一圈僅需要2個小時,軌道運行速度為每小時80萬公里。

  天文學家認為,此前這顆棕矮星與其恆星的距離,有可能相當於地球到太陽的距離。

  伯利表示,這個發現引起了天文學家的興趣,他們希望瞭解,太陽系外是否還有更小的星體能倖免於被紅巨星吞沒。

  但伯利認為,當太陽走到生命盡頭時,地球恐怕難於逃脫被吞沒的命運,這是由於地球的質量與棕矮星相比還是太小了,而木星屆時能否倖存則難以推測。

  不過,由於這顆棕矮星與白矮星的距離非常近,根據愛因斯坦的相對論預測,兩顆星之間的距離將會慢慢變小。

地球

  赫特福德大學的阿爾夫認為,大約經過14億年後,兩星的軌道週期將縮短為1小時,屆時由於兩星相距過近,白矮星將像一個巨大的真空吸塵器一樣,吸光其伴星的氣體,終,這顆棕矮星還是難逃白矮星帶給它的滅頂之災。





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