學習外語:改善認知能力並延緩大腦衰老

  據國外媒體報道,愛丁堡大學的研究人員發現精通兩種及兩種語言以上的人能夠有效改善認知能力。在262名參與測試的人群中,無論是在11歲還是在70多歲,學習第二種語言後,他們的閱讀、語言流暢性和理解力都得到了改善。一項研究也表明,精通兩種語言的人能夠將癡呆的發病時間延遲幾年。

  這項研究的重要問題在於:學習一種新的語言是否能夠改善認知功能,或者擁有較強認知能力的個人是否更可能成為精通雙語的人。愛丁堡大學認知老齡化和認知流行病學研究中心的Thomas Bak博士稱,他已經找到了答案。

  所有262位參與者稱,他們都能夠使用英語外的至少一種語言進行交流。在參與測試的這個群體中,195位是在18歲之前學會了第二種語言,而有其他人是在18歲之後學習的第二種語言。

  這些發現表明,那些精通兩種及兩種以上語言的人在基礎測試者明顯擁有更好的認知能力。最佳效果表現在一般智力和閱讀方面。這種效果與人們學習第二種語言的早晚並沒有關係。

  Bak博士稱他們發現的這種模式是非常有意義的,注意力和流暢度的改善是無法通過原始智力進行解釋的。他聲稱:“這些發現是相當實用的,全世界的數百萬人在晚年學會第二種語言。我們的研究表明,即使是成年後學會第二種語言也會讓不斷老化的大腦受益。”

  但是他也承認,研究也帶來了許多問題,比如學習超過一種語言是否也對認知老齡化有同樣積極的效果,是否經常說第二種語言比僅僅知道如何說效果更好。

  哈佛大學醫學院醫學教授Alvaro Pascual-Leone博士稱,這項研究也為未來的雙語研究以及認知減退研究鋪平了道路。





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