人類要感謝史前災難 大滅絕讓全球重置

  科學家們相信,3.6億年前的一次物種滅絕為人類進化鋪平了道路。

  最新的研究表明,人類能有現在的生活,可能要感謝3.6億年前地球上發生的一場魚類物種大滅絕

  美國科學家認為當時一場全球性的災難重置了所有脊椎生物的進化起點。如果這場災難沒有發生,人類和其祖先可能就不會進化,或者可能演變成與現在截然不同的樣子。

 

3.6億年前地球上發生的一場魚類物種大滅絕

  專家們相信,現代哺乳動物、鳥類和爬行動物的主要特點都是在大規模滅絕後重新出現的。美國芝加哥大學的研究員勞倫-薩蘭說:“當時地球上的一切都未能倖免,物種滅絕是全球性的,這場災難重新改造了環境,創造出了一個完全不同的世界。”

 

  4.16~3.59億年前的泥盆紀時期也被稱為“魚類時代”,那是一個充滿海洋、河流和湖泊的時代,跟現在地球的情況完全不同。當時盾皮魚類位於霸主地位,如長達30英尺的可怕食肉動物“鄧氏魚”,在那時的輻鰭魚、鯊魚和肢節動物數量和活動範圍是很少的,但晚泥盆世突發的Hangenberg事件使得這一切都發生了翻天覆地的變化。

  芝加哥大學的邁克爾-科茨教授說:“大部分的物種在這個時期經歷了巨變,災難事件的發生幾乎把之前的生物進化一筆勾銷掉了,只有少數幾個物種得以煥發壯大。”科學家們相信隨著新化石的發現和技術分析,將有助於研究Hangenberg事件所產生的影響,這項研究發表在了美國國家科學院院刊上。

  目前究竟發生了什麼事觸發了物種大規模滅絕仍是一個未解之謎,一些科學家之前發現了在泥盆紀末期形成大量冰川的證據,並且類似森林的環境首次在地球上出現,科茨教授說:“這次災難和環境變化是一個關鍵性的插曲,之後由此形成了現代脊椎動物的生物多樣性。”

現代哺乳動物、鳥類和爬行動物的主要特點都是在大規模滅絕後重新出現的





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