最新研究發現月球太乾燥無法維持生命

  與之前關於月球岩石有水的報道形成鮮明對比的是,科學家近研究發現,月球可能相當乾燥。

  這份研究報告發表在《科學》雜誌上,美國研究人員對“阿波羅”號帶回地球的曾經歷多次研究的樣本進行氯同位素分析。他們發現,在月球形成期間岩漿海沒有或者幾乎沒有氫,這意味著月球可能太乾燥無法維持生命。

  新墨西哥大學的扎迦裡·夏普負責這項研究。根據月球形成的理論之一,幾十億年前,一個火星大小的物體與年輕的地球相撞,其結果就是導致月球的形成。之後,約45億年前,月球冷卻、成形。冷卻之前,月球表面有所謂的岩漿海——熔化的岩石,可以保存大量的水。夏普博士說:“隨著地球的冷卻和成形,火山氣體出現,其中的蒸汽可能形成大多數海洋。我們的海洋來自岩石溶解中的水。同樣的事可能發生在月球上,只不過月球太小,引力太弱,無法保住這些水。”

  要在月球上尋找水,研究人員需要對20世紀60年代晚期和70年代早期美國“阿波羅”號帶回地球的月球岩石進行分析。科學家表示,主要目標是尋找岩石冷卻時含水的線索。夏普博士和同事決定分析“阿波羅”號帶回的岩石中極其親水的元素——氯。氯是氫含量的極其敏感的指示器,只要有氫就會有水。夏普博士說:“氯喜歡水,我們想要看氯37和氯35的比率是否與地球上相似。我們發現,這一比率不僅不相似,而且與地球不同的是地球上的每個試樣基本相同,而這些月球試樣卻存在很大差別。差別太大,以致於我們起先以為可能是分析錯誤或者做法錯誤。”

  他解釋說,在地球上,氯37和氯35的比率幾乎不變,即使有變動也只在0.1%左右。但是,研究組發現,在月球上,氯37和氯35的比率是地球上的約25倍。夏普表示,如果月球岩石最初的氫含量(無論何處)接近地球岩石的氫含量,那麼氯同位素比率不應該那麼分散。夏普說:“我們不曾聽說,也無法解釋。我們只好重新分析和檢查,一切正常。然後,我們提出的理論是要符合這些事實,符合這些變量,月球一定是乾燥的,這些玄武岩由岩漿形成,噴出地表的熔岩沒有水溶於其中。”

  最初地質學家研究“阿波羅”太空任務帶回的試樣後,他們未發現水的證據,於是他們宣佈月球無水。但是,近年來,科學家重新檢測了這些岩石,得出了不同的結論。2010年早些時候,以弗朗西斯·麥克庫賓為首的美國研究組研究了月巖中的磷灰石,他們發現,與之前的估計相比,月球的這些岩石的含水量至少高達100多倍。夏普博士表示,他意識到自己的這一研究結論有悖於之前的研究結論。此外,印度的探月衛星----月船一號的雷達實驗還在月球北極發現了厚厚的冰沉積物。但是,夏普指出,這些沉積物可能來自撞上月球表面的彗星。





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