琥珀化石呈現1000萬年前搭乘順風車的昆蟲

  據國外媒體報道,目前,科學家對一塊1600萬年前琥珀進行CT掃瞄,圖像和視頻數據首次發現遠古生物利用一隻成年蜉蝣“搭順風車”的現象。英國曼徹斯特大學的研究員稱,這塊1600萬年前琥珀中昆蟲搭順風車的現象可能在現今自然界非常普遍,但此前從未記錄過。

 

  圖像顯示一塊1600萬年前琥珀中一隻彈尾蟲附著在成年蜉蝣翅膀背面“搭順風車”

  在這塊琥珀中,一隻微小的彈尾蟲靜靜地寄棲於一隻蜉蝣翅膀形成的V型凹槽之中,可以清晰地看到彈尾蟲為了確保“順風車”的運輸安全性,使用自己易於捲曲的觸角纏著蜉蝣身體。曼徹斯特大學生命科學和材料分院的大衛-佩尼博士和他的同事們使用一個高分辨率CT掃瞄儀,從不同角度拍攝了3000多張X射線照片。之後科學家能夠建立切片圖像,展示這塊琥珀化石橫截面,基於彈尾蟲切片3D數字圖像能夠非常精確地分析這種昆蟲的行為特徵。

  佩尼博士說:“這些圖像真的令人印象深刻,該創新技術進一步研究分析了琥珀化石,有助於我們更深入地洞悉世界上最常見生物之一的奇特行為特徵。”彈尾蟲是體形非常微小的一種生物,通常體長僅有1-2毫米,它們大量地分佈於世界各地。園丁在翻土時經常會看到這些微小的昆蟲,它們很容易在新形成的島嶼上定居,但人們並不知道它們是如何實現遠程移居的。其中一個原因是彈尾蟲是一種敏感生物,當遇到潛在危險時便使用腹部下方一個彈跳器,驚人地彈離危險區域,正因為如此,人們很難在現實生活中細緻地觀察它們。令人感興趣的是,當琥珀中彈尾蟲的3D圖像被放大時,可發現它與蜉蝣保持著一小段距離(大約僅有50微米),這表明當這滴樹脂落下時彈尾蟲正準備起跳離開。

 
 

  此前僅有一例琥珀中彈尾蟲“搭順風車”現象,這是一塊波羅的海發現的琥珀,其中5只彈尾蟲排成一線附在一隻盲蜘蛛的腿部。正是這個2010年發現的琥珀樣本提示佩尼博士仔細觀察一下自己的琥珀樣本,他說:“起初我還以為附著在蜉蝣上的僅是一隻微小的擬蠍幼蟲而已,它們具有利用其它生物搭順風車的習性,並且該習性並不常記錄於琥珀之中。事實上讓我感興趣的是首次發現成蜉蝣身體上附著一隻彈尾蟲,一開始我並不完全確定這項發現,直到我使用CT掃瞄儀真實地鑒別它就是一隻彈尾蟲。”

  這塊包裹蜉蝣和彈尾蟲的琥珀提供了精確的遠古昆蟲習性特徵,此前科學家並未觀測到這樣的記錄,這將是理解當前昆蟲生活習性的重要化石記錄。該研究報告詳細情況發表在近期出版的《科學公共圖書館》期刊上,目前科學家將繼續對這塊琥珀進行更深入的CT掃瞄。
  佩尼博士說:“這一CT掃瞄可使我們建立一個3D圖像,真實記錄彈尾蟲的彌留之際。我們可以旋轉圖像看到這種生物的各個部分,從外至裡地觀察它們。事實上,我們無須破壞這塊琥珀便能‘解剖’,這項技術徹底改變我們如何研究生物化石,同時這項發現非常令人興奮!”





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