英國公司推出25萬美元太空旅遊項目

  據國外報道,維珍銀河公司打造的“太空船二號”即將開啟全新的太空之旅,將攜帶付費乘客進入太空的邊緣,太空船二號其實是一種兩級飛行器,由“白色騎士”系列飛機掛載,然後在一定高度上釋放,之後“太空船二號”上的火箭發動機點火工作,最終抵達大約100公里的軌道頂點。

  本周,位於加利福尼亞州莫哈韋航空航天港的工程師們正在對“太空船二號”進行檢查,以測試其進入100公里高度的性能,事實上“太空船二號”的設計主要來源Scaled Composites公司,一次可攜帶八名乘員,其中兩名飛行員和六名付費乘客。

  Scaled Composites公司則是一家在飛行器設計上有著相當經驗的機構,甚至參與了洛克希德·馬丁公司的下一代轟炸機設計,這款飛行器的速度可達到數倍音速,顯然對Scaled Composites公司而言設計一款超音速民用火箭飛機並不是一個難事兒,“太空船二號”也即將開啟它的第一次真正意義上的亞軌道飛行。

  來自銀河維珍公司特別項目的副總裁威廉·波默朗茨認為即將開啟的試飛將是一個關鍵部分,預示著“太空船二號”商業之旅的開始,兩名來自維珍銀河的試飛員裡克和邁爾克將控制“太空船二號”在週一進行第150次飛行,在週三進行第152次飛行,而週三上午還有一次第151次飛行由另一位試飛員執行。

  莫哈韋航空航天港將成為人類首個太空游基地,未來數周內莫哈韋航空航天港的動力系統還將進行數次測試,因為其點火並不是從一開始就維持著,而是在白色騎士號釋放之後再點火,因此“太空船二號”的動力系統點火性能是一個關鍵。銀河維珍希望“太空船二號”能抵達100公里的軌道高度,接近國際上公認的太空邊緣。

  “太空船二號”計劃由維珍銀河公司創始人、英國億萬富翁理查德·布蘭森發起,他構思了一種可能亞軌道飛行的航空器,目前這一夢想即將成為現實,超過700名付費遊客將進入太空,每個座位售價為25萬美元。XCOR航空航天公司也正在積極研製亞軌道飛行,比如“山貓”火箭飛機,其座位售價更低,只要10萬美元,但目前該飛行器仍然處於研製之中。(





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