2013或發現首個類似地球的「外星人」星球

 

  據國外媒體報道,科學家預計明年(2013)將能發現真正類似地球的“外星人”地球,這個具有歷史意義的發現會使人類重新評估所處的宇宙空間。儘管在過去漫長的時間裡,天文學家已經發現了一些系外行星,但是這些行星與地球只有一兩個相似之處,比如體積、表面溫度等,研究人員表示這種情況將會在2013年發生大的改變。可居住系外行星研究實驗室負責人阿貝爾·門德斯(Abel Mendez)表示將在明年發現第一個地球的雙胞胎兄弟,該實驗室位於阿雷西博的波多黎各大學。

  1995年研究人員就已經發現了第一個環繞類太陽恆星運行的系外行星,從那以後研究人員發現了我們太陽系之外800多個行星系統,而且還有更多的等著研究人員進一步研究。比如NASA開普勒太空望遠鏡,自從2009年3月發射成功後就已經發現了至少2300個可能的行星,目前為止只有100個左右被最終確認,但是研究的科學家估計至少有八成經過處理後會發現是不符合的。發現第一個系外行星的時候引發了熱議,這是一個類木行星,而它環繞的軌道距離它的恆星很近。

  不過,從那以後隨著新的先進儀器不斷投入使用,科學家們能夠探測更小更遠的行星,也更能發現和地球更相似的行星。舉個例子,去年12月開普勒太空望遠鏡就發現了一個有地球2.4倍大的行星,它所環繞的軌道處於它行星的適宜居住地帶,也就是意味著該星球上可能存在液態水和宇宙生命開普勒研究小組和其他的研究團隊已經發現了其他的類似行星,科學家認為目前已經確認了9顆潛在的適宜居住行星。目前門德斯關於系外行星發現目錄上都沒有在大小上和地球相似的“雙胞胎”,而那些與地球規模相近的行星,又因為其環繞的軌道距離恆星太近而不適合生命存在。

  包括門德斯在內的許多科學家都認為,發現一個體積相對較小、巖質的、在適宜居住帶運行的行星,只是時間的問題。來自伯克利加利福利亞大學的傑夫·馬西(Geoff Marcy)是開普勒小組成員,同時也是經驗豐富的尋星者,他認為2013年將會發現第一個有標準體積,並且運行軌道等參數都適宜生命存在的行星。研究人員認為開普勒太空望遠鏡會帶來這一重大發現,使用凌日法可以探測到系外行星從其所公轉的恆星盤面上通過,恆星發生非常微小的亮度變化就可以發現系外行星的蹤跡。

  美國宇航局的開普勒空間望遠鏡已經發現了許多系外行星世界,其中的一些由於距離它們的恆星太近,導致公轉週期較短,但隨著時間的推移,這台空間望遠鏡可以發現處於恆星周圍可居住帶上的行星。當然,歐洲空間局的高精度視向速度系外行星探測器也是發現第一個“外星人”星球的競爭者,目前科學家們通過這台儀器發現了一些可能適合居住的系外行星,其探測機理是通過觀測微小的引力擺動來計算恆星周圍軌道上的行星,該探測裝置位於歐洲南方天文台3.6米徑望遠鏡上。

  科學家認為高精度行星探測器應該可夠發現最接近地球的行星,其靈敏度和長期觀測數據使得研究人員可以在銀河系中尋找更多的“外星人”世界。來自英國赫特福德大學的研究人員米克·圖奧米(Mikko Tuomi)通過仔細的估算發現2000億顆恆星世界中至少存在500億行星。而其中又存在大約500萬個類似地球這樣的行星,因此發現可居住星球的概率是較大的。研究人員已經匯報了數顆可能適合人類居住的行星,2013年或將公佈其候選者,其中包括距離地球僅11.9光年的鯨魚座τ星系統中存在的系外行星。

  不過地球的雙胞胎行星何時被發現,都將會是個人類史上具有重大意義的發現。當人們仰望夜晚的星空,就像凝視一個巨大的星海,我們知道在宇宙的海洋中有數十億的“島嶼”,而其中可能就藏有原始的生命和全部的宇宙文明。馬西希望這樣的發現將引導人類真正開始探索太陽系以外世界的腳步,今年早些時候在距離太陽系最近的星系中發現和地球體積相近的行星時,他認為從發現類地行星以後,未來人類將不再只是通過望遠鏡觀測,而是派遣飛船前往探索。





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