地球上的金子竟來自外太空

  中國大媽無怨無悔瘋搶,巴菲特卻說:“除了擺著看,黃金什麼用也沒有。”

  最近一段時間,“黃金”和“中國大媽”兩詞的出現頻率創下歷史新高。眼下,懷裡的黃金雖然一路走低變冷,以致外人要替中國大媽各種擔心、各種焦慮,各種看笑話,不過,中國大媽才懶得杞人憂天,她們堅信,不管市場火與不火,金子始終就在那裡,不卑不亢、價值永恆。

 

  的確,包括中國大媽在內的中國人對黃金的熱愛,自古以來有目共睹。話說,這種化學符號為Au的金屬,究竟有什麼魅力,為啥就那麼讓人癡迷呢?

  金是一種……外星來物

  金是死亡恆星留給地球的“遺產”。地球上自然界中的金基本以純金的形式存在。閃閃發光的金子,讓人類有一種發自本能的關注和喜好。

  今年年初,有報道稱,澳大利亞的勘探者曾挖出一塊重達5.5千克的金子,估計價值30萬美元。這讓人們不禁好奇,地球上到底有多少金子,金子到底是從哪裡來的?

  “可以說,地球上的金子幾乎都來自於外太空。”紫金山天文台的吳雪峰研究員告訴發現週刊記者。吳雪峰介紹,最新的研究結果表明,宇宙的年齡約為138.2億歲,這比地球的46億歲要大許多。“太陽系在宇宙中的年齡也不大。在太陽系形成之前,它的‘地盤’上就有一些恆星的存在。這些恆星經過漫長的時間,在演化末期發生超新星爆炸,一些恆星死亡了,一些發生核聚變、核反應,在此期間形成各種元素。這些形成的元素合成在一起,形成太陽系,形成元恆星,再演化成新的行星,比如地球、金星、火星……”而地球上的金元素,就是這些恆星不斷碰撞、死亡和形成的過程中,遺留下來的產物。

  早在6200多年前的石器時代,保加利亞原始人已經開始加工黃金,公元前3600年,古埃及人掌握了黃金提純技術。史料記載,當時,米坦尼國王圖什拉塔稱金在埃及“比泥土還多”。而金之所以能夠這麼早就被人類發現,就是因為它在大自然中,基本上以純金的形式存在,在太陽的照射下閃閃發光,而人類和很多動物一樣,對發光的東西有一種天生的關注和喜好。

  世界黃金協會的官方網站公佈,全世界每年有100萬人依靠開採黃金維持生計,而從加利福尼亞淘金熱以來,世界上超過90%的金礦已被開採。當然,這只是地面表層上能被開採的金礦,大量的金礦存在於海底。

  金是一種……化學物質

  金元素化學性質非常穩定,具有極佳的抗化學腐蝕和抗變色能力。“真金不怕火煉”,金子還能抵抗高溫。同時,金子又非常“溫柔”,是工業製造業的寵兒。

  說白了,金子就是一種重金屬,但如此受人喜愛,與其本身的特性一定有關。金元素化學性質非常穩定,具有極佳的抗化學腐蝕和抗變色能力,能抵抗高溫,在鹼及各種酸中都特別穩定。“只有在王水,也就是鹽酸和硝酸比例為3:1的混合劑,以及極少數溶液中,才能夠被溶解,正是這種穩定性,讓金能夠從古至今流傳下來。”華南理工大學化學與化工學院副教授魏小蘭說。

  與此同時,金子的密度還特別大,把一噸黃金做成一個立方體,其尺寸大致和一個鞋盒相當。金子的這個屬性,也許能夠用來解釋為什麼“吞金自殺”真的可行。“雖然金元素不大可能與胃液發生反應,產生有害物質,但小小一塊,份量卻極重,吞下去壓迫腸胃,造成胃穿孔出血,影響消化,最終導致死亡也是有可能的。”

  雖然金子“頑固”——不易溶解,“笨重”——密度大,但是誰能想到,金子的內心卻很“溫柔”:金子延展性和柔軟度很高。在古裝劇或者奧運冠軍領取金牌時,經常能夠見到他們口咬黃金,留下淡淡的牙印。

  “金是金屬中最富有延展性的一種。1克金可以拉成長達4000米的金絲,也可以錘成比紙還薄很多的金箔,用手指甲就可以在金的表面劃出痕跡。”魏小蘭說。

  金的種種屬性,使其成為了多種工業製造業的寵兒。金子經常被做成金絲和金粉,鍍到其他金屬、陶器和玻璃的表面上,或者做成超導體、有機金,廣泛應用於高新技術產業,例如電子、通訊、化工、醫療等領域。

  金是一種……財富的象徵

  “物以稀為貴”,任何時代,金子都是硬通貨。有多稀呢?根據世界黃金協會的報道,目前世界上所有已經冶煉的金大約只有17萬噸。

  俗話說,物以稀為貴。雖然金子柔軟可塑性強,但如果像尋常石頭一樣遍地都是,自然也不可能被炒上如此高的價格。金子的稀有,使其成為了自古以來世人矚目的焦點。根據世界黃金協會官方網站上公佈的數據,截至2012年7月,全球官方黃金儲備前十位依次是,美國、德國、 國際貨幣基金組織(IMF)、意大利、法國、中國、瑞士、俄羅斯、日本和荷蘭。根據世界黃金協會的報道,目前世界上所有已經冶煉的金也就17萬噸左右。

  而在發掘和提煉技術尚不完善的古代,金子更是稀有。因為屬性相當穩定,發掘後不久很快就被全世界各地的人們作為貨幣交易的最高級,不管是國外的金幣,還是中國古代的金元寶,大都只能出現在王公貴族的手中,成為財富的象徵。

  目前,雖然黃金已經不再是主要流通的貨幣,但其價值卻日益凸顯。一位不懂經濟的大媽這麼形容:“你看那些戰爭年代、動亂年代,紙幣、錢幣都貶值了,不值錢,只有黃金還是有價值的,多少人帶著僅存的幾根金條,在和平年代一夜暴富。”金子作為一種金屬貨幣,本身並不會貶值,因此不管在中國,還是國際上,都有很多人選擇買金子的方式,讓自己的財富永不受到經濟大環境波動的影響。

  金是一種……文化的載體

  對中國人來說,黃金不僅是一種物質,更是一種精神產品,一種文化載體。即使到了現在,頂尖的概念或者物質,我們都要給它冠上“黃金”的頭銜:黃金周、黃金島、黃金比例……

  在這次“中國大媽”與“華爾街巨鱷”拉鋸戰後,隨著金價的跌落,有不少金融人士分析,“中國大媽”被套牢了,投資並不合算。對此,很多中國網友都笑稱,“圖樣圖森破(太年輕太幼稚),中國大媽購買黃金,哪裡是為了什麼投資賺錢,純粹是為了給女兒置辦嫁妝,做傳家寶!”

  “中國大媽”究竟有沒有被套牢姑且不論,但是網友的話卻不無道理。為什麼唯獨是“中國大媽”在大量購入黃金,而且是一群幾乎不懂得金融的人呢?這就必須談談金子身上,被人類賦予的民俗文化意義了。

  中央民族大學風俗文化研究中心主任、教授陶立璠在《中國黃金首飾民俗文化內涵》一文中提到,“黃金是精神產品,而不是一般的生活消費品。”“黃金帶有精神和貨幣的雙重含義。”

  黃金在被發現之初,因為稀有,就被權貴們壟斷,東西方毫無例外。中國古代皇帝御用的黃色,便是與金子的顏色相同。長久的封建制度,使得老百姓眼中的金子,充滿了神秘和至高無上的感覺。很簡單的例子,即使到了現在,頂尖的概念或者物質,我們都要給它冠上“黃金”的頭銜:黃金周、黃金島、黃金比例……而與“金”有關的成語,也基本上都是以讚揚為主:點石成金、金榜題名、金玉滿堂……

  “金”在中國人心目中如此珍貴,因而一到重大節日,“金”也是當仁不讓的主角。結婚50週年被稱為“金婚”、嫁女兒,男方家長要給兒媳婦金項鏈、金戒指、金耳環,也就是著名的“三金”。新出生的孩子習慣送“金華花生”……每一“金”,都蘊含了濃濃的祝福,以及對未來美好的祝願,成為一種無法替代的民俗文化載體。

  “在中國人的消費心理中,黃金常作為人生重要事件的紀念物。婚禮、老人祝壽和年輕人過生日,黃金經常作為禮品出現。過去中國人在孩童滿月,成年人步入50週歲後才開始祝壽。在現在的年輕人中已見不到舊的禮儀,而普遍採用西方儀式。很多感情只有通過禮品才能確切表達。在黃金消費中,我們可以通過人生的重要環節將現代與傳統心理良好地鏈接起來。”陶立璠認為,傳承中國的黃金風俗文化,能夠延續傳統禮儀,增強人與人之間的溝通和感情交流。





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