科學家發現「星光」之源來自恆星工廠

  大螺旋星系(NGC 123)最迷人的地方在於其擁有數以萬計的藍色的恆星,散佈其間。大片星際氣體好似將這片藍色舞動成漩渦狀。而那些不被我們所瞭解的暗物質,在這種漩渦的外延逃逸。

 

  美國、英國、加拿大等國科學家耗費2年的時間,分析了采自大型望遠鏡BLAST的數據,得出結論認為,宇宙大約一半的星光(starlight)均來自數十億光年遠的生產恆星的年輕星系。相關論文發表在4月9日的《自然》(Nature)雜誌上。

  論文作者之一、加拿大多倫多大學天文學與天體物理學系宇宙學家Barth Netterfield表示:“恆星誕生於氣體和塵埃雲,塵埃吸收星光,隱藏了年輕恆星的光芒。宇宙間最明亮的恆星也是最短命的,許多從未離開過它們的‘搖籃’。然而,溫暖的塵埃以遠紅外線和亞毫米波向外發射光線,雖然人眼不可見,但BLAST上敏感的溫差電檢波器能夠捕捉到。”

  20世紀90年代,美國宇航局COBE衛星發現幾乎如一的亞毫米光,即遠紅外背景。科學家推測,這一輻射是來自掩蓋明亮年輕恆星的溫暖塵埃,但是包含這些塵埃的星系性質一直是個謎。

  此次的研究聯合了BLAST亞毫米觀測數據(波長0.3毫米左右,介於紅外和微波之間),和美國宇航局斯皮策空間望遠鏡短波紅外線數據,證實了所有的遠紅外背景來自單個的遙遠星系,從而解開了這些輻射的起源之謎。

  Netterfield說:“BLAST賦予了我們對於宇宙的全新認識,我們收集的數據使我們能夠在多個方面取得發現,包括恆星的形成、遙遠星系的進化等。”





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