研究揭秘:鯨魚祖先離開陸地的進化過程

  [導讀]鯨魚的祖先通過完全的遷入水中,為其後代成長為大幅度擺脫地球引力束縛的巨獸鋪平了道路,藍鯨現在已經成為曾經存活的最大動物。
  
  在遷入水中之前這個家族也創下了體型記錄。現代鯨魚和河馬的一種古老表親,蒙古安氏中獸被列為陸地捕食者中最大的哺乳動物。這種生物的頭骨是目前發現的唯一化石,目前正在美國自然歷史博物館舉辦的一場鯨魚展中展出。當談到鯨魚和這種已經滅絕的安氏中獸的歸屬時,展覽合作策劃人約翰-弗林說道:“在這種以植物為食的有蹄哺乳動物群體中有這樣巨大的捕食者是非常古怪的。”

 

  雄性抹香鯨是地球上存活的體型最大的有齒捕食者,它潛水艇一樣的體型使它能完美的適應於深海潛水。

  
  “第一隻鯨魚”的生活方式代表了向水中過度的早期階段,它有一隻狼大小而且以魚為食,大約生活在5000萬年前的古老特提斯海邊緣。然而這種生物的身體明顯適合於陸地,而它的親戚開始獲得更適合於水中生活的特徵,比如說蹼足和更流線型的體型等。大約3000萬年前,這個種系分裂並且進化成現在存活的80多種生物。

  
  生活在大約3400萬年以前的朝龍王鯨(basilosaurid)比它們的祖先擁有更加常見的體型。它們的鼻孔位於頭的頂部,耳朵結構表明它們在水下擁有良好的聽力,而且前肢也進化成槳形的腳蹼。它們的臀部和腿逐漸也在退化。現在存活有兩種鯨魚:須鯨類和齒鯨類,分別以藍鯨和虎鯨為代表。藍鯨使用手指甲一樣的材料構成的鯨須從水中過濾食物,虎鯨則保留了牙齒。

 

  鯨魚和人類一樣屬於哺乳動物,而且它們的祖先曾經生活在陸地上。

  
  展會同樣展示了鯨魚的生物學以及一隻藍鯨心臟大小的真實複製品。鯨魚與人類的關係也是焦點,展會將會針對鯨魚產業、船舶碰撞等現代危險以及沿海人們與鯨魚的交互作用發表演講。這場名為“鯨魚:深海巨獸”的展會是由新西蘭國家博物館發起的,它將從新西蘭旅行到紐約。在傳統的毛利人文化中,鯨魚也是重要資源的來源,比如說油、蛋白質、骨頭和牙齒。





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