未來人類的命運 該走向何方?

  看起來宇宙生活相當平靜,不是嗎?白天,太陽有規律地發光,夜裡,天空沒有變化,令人安心。

  這是夢幻。整個宇宙都充滿著危險,充滿險惡的事物,它們相互衝撞爭奪地位,都是為了將我們掃出地球表面。幸運的是,它們成功的可能性都不大——有多少你認識的人是被質子分解致死的?——但是,如果你等待足夠長的時間,它們中的一個必定會消滅我們。那麼,是哪一個呢?

  致命小行星

  我們可能遭遇非命死亡的所有方式中,最有可能的是被小行星徹底消滅。為什麼?因為我們位於宇宙射擊場,每天有100噸的物質射向我們。不過,每隔數百年,當這種大東西出現時,麻煩也發生了。如果你能問問恐龍,我想它們一定會讓你認真對待這個問題。

致命小行星

  我們認真對待了。由一群科學家組成的B612基金會就致力於確保人類的命運不會以在未來的博物館內陳列我們的骨骼而告終。他們建議:不用核武器!而用航天器撞進危險的岩石,迅速移動它的位置,然後利用另一個航天器進行微調,並利用它的重力把這塊石頭拖進安全軌道。這聽起來像是科學幻想,但是,模型顯示,事實上這是我們拯救地球最好的辦法。

  

  致命恆星爆炸

  超新星1987A

超新星1987A

  大質量恆星結束生命時,會產生精彩的結果——超新星。超新星會以高能量輻射的形式將致命的碎屑撒遍太空。許多研究表明,超新星必須距離我們約75光年以內才會危害我們。幸運的是:還沒有恆星近到可能採取毀滅行動。但是,過去的情況不同。我們獲得了兩、三千年以前大爆炸的證據。當然了,我們還在這裡的事實說明我們倖存下來了。而且,在未來某個時間,這樣的事件還會發生。好吧:反正我們不可能採取任何補救措施。

  死於垂死的太陽

  對我們來說,太陽還挺重要。沒有太陽,我們會凍死。可是,太陽也到中年了:年屆45億歲的太陽已經差不多耗盡燃料,膨脹為紅巨星,要把我們烤成美味脆餅。甚至早在此之前——在不到一億年後——它就會熱到足以升高我們的平均氣溫,導致溫室效應失控,煮沸我們的海洋。

死於垂死的太陽

  幸運的是,那是從今往後漫長時間內的事。我會讓我的曾曾曾曾曾N代曾孫去擔心這件事。

  致命黑洞

  黑洞是誤解。它們並未以行星和恆星的形式在星系中漫遊,尋找可口的小吃,而是像數百億其它恆星那樣環繞銀河系運行。不過,其中一個有可能會漫遊到過於接近我們的地方。如果它做到了,就會破壞行星軌道,導致地球落進太陽或被甩進外太空。黑洞不可能完全吞噬我們,但是考慮其他選擇也許有好處。

致命黑洞

  不過,請注意,任何大質量物質都會惹麻煩,其中包括平時常見的恆星,它們有許多共同之處!鑒於發生這樣的事可能需要數萬億年或更長時間,我們不必過於擔心游手好閒的黑洞。

  致命倦怠

  一切美好的事物都一定會走到盡頭,其中包括我們的宇宙本身。它已經130億歲了,不過,在一萬億年以後會發生什麼呢?10000003年之後呢?10100年之後呢?

  那是從今往後極長的一段時間。到那時,所有的恆星早都消亡了,而且(如果現代量子理論是對的,我們相當肯定它是對的)甚至黑洞也會消失。不僅如此,物質本身也會土崩瓦解:長期以來被認為完全穩定的質子也許在約10 ^39(1 x1039)年後碎裂。因此在那麼遙遠的未來,宇宙也許只不過是極其稀薄的電子和低能量光子霧,圍繞永恆的虛無起伏。

致命倦怠

  雖然那是不可避免的,但是那是如此遙遠未來的事情,以致於目前宇宙的年齡看上去就像蚊子翅膀的一擊。我們當然還有更需要迫切關注的事情。





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