澳洲驚現41億年前神秘「蟲石」或是人類鼻祖

  最新的研究結果顯示,地球可能在41億年前就已經有生物存在了--比我們之前計算的時間還要早3億年。如果這項研究結論能夠得到證實,意味著46億年前圍繞著太陽的原始塵埃和氣體形成地球後,在很短的時間內就孕育出了生物。研究人員證據來源是,從澳大利亞西部的傑克山挖掘到的古老鋯石晶體內發現了石墨斑點。該項研究的合作者、加州大學洛杉磯分校地球化學教授Mark Harrison表示,如果放在二十年前,這項研究結論很可能會被認為是無稽之談,而此前人類找到38億年前存在生命體的證據時,整個學界都震驚了。

  Harrison同時也是美國國家科學院院士,他發現地球物種在初期的發展相當迅猛。當時環境中存在合適的成分,生命體似乎很快就形成了。碳是生物起源的標誌。研究人員發現的石墨中富含碳12,這是生命體的標誌。這項證據表明,陸地生物圈最早應該在41億年前出現。

  作為這項研究的合作者和Harrison實驗室的研究生,Patrick Boehnke發現如果按照部分科學家關於後期重轟炸期(又名月球災難)的理論--地球上的所有生命體在38億年前左右全部滅絕--地球的生命很顯然在之後經歷了快速重啟。

  科學家們曾經在很長一段時間內認為地球在後期重轟炸期時是乾燥和荒涼的。Harrison的研究顯示,包括2008年在《Nature》上發表的一篇合著論文,當時的地球並不是我們猜想的那樣。Harrison表示,早期的地球肯定不是一個地獄般的、乾燥的、高溫的星球,我們沒有絕對證據證明這種猜想。地球當時的環境很可能更接近我們現在的生存環境。

  由Harrison實驗室的博士後Elizabeth Bell領導的研究團隊,研究了從澳大利亞西部開採出的超過10000塊的鋯石晶體。鋯石是性質穩定的礦物,它們捕獲並保留著晶體形成時周圍環境的信息,意味著它們可以作為地球生態信息的“時間膠囊”.科學家已經確認656塊鋯石晶體內存在石墨晶體,並利用拉曼光譜儀分析了其中的79塊,通過這項技術,能夠在三個維度顯示古代微生物的分子和化學結構。

  科學家發現656鋯石含黑斑,能揭示和密切分析79的激光拉曼光譜法,一種技術,在三個維度顯示古代微生物的分子和化學結構。經過41億年,鋯石的碳重新暴露在正常環境中。研究人員表示他們對自己的研究結論很有信心。鋯石中的石墨存在時間比鋯石晶體還要久,目前沒有記錄顯示鋯石晶體中可以包含非生物體的碳類。

  研究表明,宇宙中的生命體可能更豐富,地球上簡單生命的起源似乎相當迅速,但有可能它們隨後花了數百萬年的時間才進化出進行光合作用的能力。鋯石晶體包裹的碳具有明顯的特徵碳12和碳13的比例,這表明當時已經存在具有光合作用的生物。





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