2014十佳發明:智能頭盔泰坦臂上榜

  1.飄浮風力渦輪機

  飄浮風力渦輪機(以下簡稱BAT)外形怪異,好似一個長翅膀的巨型甜甜圈。它內裝氦氣,中央採用類似螺旋推進器的葉片。這種渦輪機可能是為欠發達地區供電的解決方案,也可用於為美國提供價格更低並且更安全的風電。

  飄浮風力渦輪機由4名麻省理工學院畢業生在波士頓創建的阿爾泰羅能源公司研製,美國農業部、國家科學基金會、加利福尼亞州能源委員會以及其他很多機構為他們提供資金支持。這家公司的目標是部署世界上第一個空中風力渦輪機,利用高空強大而穩定的風力發電,尤其是在偏遠地區。

飄浮風力渦輪機

  風力渦輪機在世界上的一些確定地區已經非常普遍,但這種高聳的機器存在一些缺陷。它們的發電缺少可靠性,有時候投入超過產出,對鳥類構成致命威脅。此外,醜陋的外形也遭到很多人詬病。阿爾泰羅能源公司表示BAT避免了很多這樣的缺陷。

  這種便攜式渦輪機繫在一個地面發電站上,對鳥類構成的威脅以及對周圍環境的影響遠低於傳統風力渦輪機。在距地面1000英尺的高度,它們的發電能力超過地面渦輪機,因為高空的風力更大同時更穩定。

  阿爾泰羅能源公司首席執行官本-格拉斯在一段宣傳視頻中表示:“高空風力發電是一種令人興奮的發電方式,值得我們進行研究。包括谷歌一家子公司在內的其他一些公司也在研發高空風力渦輪機。”

  2.Glyph頭戴式3D顯示器

  Glyph頭戴式3D顯示器由密歇根州公司Avegant研製,外形好似一個笨重的耳機,讓人不免聯想到科幻大片《星際迷航》。

  Avegant公司承諾最終產品將更加圓潤。Glyph能夠與智能手機、電視、遊戲機或者筆記本電腦相連,利用一個由200萬個微型鏡片構成的系統,直接將影像傳輸給用戶的視網膜。

  除了用戶的大腦外,影像將存在於任何地方,開啟了無數可能性。其他高科技頭戴式3D顯示器——例如谷歌眼鏡和Oculus Rift——依賴專門的應用程序或者專為遊戲開發,Glyph則可以用於用戶消費的任何媒體。

Glyph頭戴式3D顯示器

  Glyph收到積極反饋。2014年初,Avegant公司在眾籌網站Kickstarter上發起籌款活動,目標是籌集到25萬美元。在短短4小時內,Avegant公司便完成目標,隨後將目標提高到150萬美元。

  公司首席執行官愛德華-坦格在接受美國有線電視新聞網採訪時表示:“這就像給你的女朋友訂花一樣,你原本定了一束,最後送來的卻是一卡車。”

  不用時,Glyph顯示器的面罩可以翻起,當成普通耳機使用。Avegant公司5月表示將向Kickstarter網上的捐獻者郵寄測試版Glyph。此外,他們還向希望體驗此前未知的新技術的開發人員郵寄Glyph。

  3.Pono三角形音樂播放器

  Pono三角形音樂播放器將於2014年晚些時候上市,售價399美元。

  支持者希望Pono能夠將高保真立體聲帶回iPod等播放器統治的時代。對於一些消費者來說,399美元的售價可能略高,但一個健康的利基市場正在形成之中。

  目前,Pono公司正在眾籌網站Kickstarter發起籌款活動,希望籌集到620萬美元資金,這是Kickstarter歷史上規模第三大籌款活動。

  Pono發明人尼爾-楊在向支持者致謝時表示:“你們的幫助為音樂體驗的一場革命打下了基礎。借助於高品質的播放器,你們能夠享受到與創作音樂的藝術家們一樣的體驗和感受。”數字音樂銷售和在線音樂播放導致CD銷量直線下滑,就像CD當年對乙烯基唱片的衝擊一樣。

Pono三角形音樂播放器

  伴隨著每一次進步,我們都以犧牲音質為代價。數字音樂文件進行壓縮以節省儲存空間,壓縮過程會丟失一些微小的細節。在Kickstarter上的Pono視頻中,搖滾歌手艾維斯-卡斯提洛將這種末端效應與《蒙娜麗莎》複印件相比較。

  多年來,尼爾一直批評數字音樂,尤其是對蘋果的iTunes商店。2012年,他決定做點什麼,改變這種現狀。這一年,他與硅谷企業家約翰-哈姆合作,研製Pono三角形音樂播放器。

  哈姆現在是Pono的首席執行官。目前市場上存在一些高品質的音樂播放器,但價格十分昂貴,有時候超過1000美元。此外,可用於這些播放器的音樂數量也非常有限。從這個意義上說,Pono可能是最實用的一項革新。

  4.Ara模塊式智能手機

  當前的智能手機比較死板,形成很大浪費。由於都是預先安裝好,並沒有一種真正意義上的方式對手機進行個性化。

  如果你的攝像頭破損或者電池達到壽命,手機便成為一個無用的磚頭。現在,谷歌實施了Ara計劃,決心重新發明智能手機。Ara採用模塊式設計,讓智能手機真正實現定制。

  如果希望擁有一項新功能,用戶只需加裝一個新模塊,如果一個模塊損壞,更新新模塊即可。

  這款智能手機的基本框架被稱之為“Endo”,隨後添加微處理器、攝影頭、電池和其他硬件。整個組裝過程就像玩樂高積木一樣,所不同的是,Ara採用磁連接。Ara模塊式智能手機開啟了無數可能性。想像一下,你可以使用3D打印機打印自己喜歡的模塊,讓手機真正實現個性化。

Ara模塊式智能手機

  由於採用模塊式設計,Ara賦予用戶空前的靈活性。你可以50美元起步,逐步添加自己能夠承受得起的硬件。日常使用時,你可以增加功能,外出旅行時減少功能。更換模塊降低了維護的成本並延長手機壽命。不過,如果磁連接出問題,手機便會四分五裂。

  此外,略顯凌亂的組合也會讓你手機看起來很怪異,整體價格也要高出普通智能手機。相比之下,大型手機製造商可以批評購買零部件,降低手機價格。

  Ara計劃可能會像定制PC一樣,針對的是不在乎價格的人群以及科技發燒友。雖然價格偏高,但在這些消費者眼中,個性才是最重要的。

  5.Logbar戒指

  現代科技雖然尚無法讓我們擁有巫師的魔杖,但一直朝這個方向努力。Logbar公司研製的戒指就是在這條道路上邁出的最新一步。

  借助於藍牙傳感器和手勢識別技術,用戶可以使用這個戒指發送文字短信,控制與戒指聯網的家用設備,所要做的就是揮一揮手指。

  例如,走進房間後,你只要揮一揮手便可打開電燈,利用另一種手勢調整亮度或者將其關閉。此外,其他手勢可以打開電視或者更換頻道。

Logbar戒指

  Logbar公司還研發了支付軟件,用戶可以用手指畫出“對號”為零售商或者其他人付款,而後畫出支付的金額。

  此外,用戶也可以利用智能手機或者平板電腦定制其他任務的手勢。Logbar公司希望獨立開發人員為這款能夠與蘋果iOS和谷歌Android軟件兼容的戒指開發更多功能。另外,這款戒指還與谷歌眼鏡和智能手錶兼容。

  目前,Logbar戒指支持大約1000個手勢,使用前需要充電,因此並不適合發短信。此外,它的外形略顯笨重,並且不防水,購買前需三思而行。不過,這款戒指的優勢還是大約劣勢。

  借助於開發人員研發的一系列新奇使用方式,Logbar戒指讓我們可以隨時隨地訪問物聯網,無需低著頭盯著智能手機。

  2014年初,Logbar戒指在眾籌網站Kickstarter上成為關注焦點,最初的籌款目標是25萬美元,但最終籌集到88萬美元。Logbar戒指的首批原型將於7月出貨,捐助者可以以145美元到185美元體驗這款產品。

  6.SCiO分子傳感器

  通過營養成分標籤,消費者能夠瞭解所購買的絕大多數食品的具體成分,例如脂肪、糖以及熱量,但菜市場的西瓜、星巴克的丹麥奶酪以及比諾葡萄酒顯然不在其中。

  為了解決這個問題,以色列消費物理公司研製了一款名為“SCiO”的便攜式裝置,用於分析食物成分。這款裝置的尺寸與一個打火機差不多,可用於掃瞄幾乎所有食物或者飲料,分析其化學構成,而後利用無線技術將數據傳輸給用戶的智能手機。

  消費物理公司首席執行官多爾-沙倫表示:“對於感興趣的消費者來說,SCiO的第一個重要應用就是幫助他們瞭解食物的營養價值。我經常碰到不知道奶酪、水果和蔬菜成分的人,對於應該攝入哪些食物也缺少基本的辨識力。”

SCiO分子傳感器

  SCiO裝有一個微型光學傳感器,被稱之為“分光計”,用於讀取食品或者飲料的“分子指紋”,隨後將獲取的數據傳上雲進行分析,而後將結果傳給用戶的智能手機。整個過程在數秒內完成。

  SCiO搭配的一款應用程序用於顯示脂肪、蛋白和碳水化合物含量,精確到毫克。SCiO採用的技術已經被企業使用了幾十年,用於石油和化學品的質量控制。

  SCiO是第一款為消費者研製的便攜式分光計。不過,這種傳感器只能探測已經上傳到數據庫的物質和物體。它是一款智能裝置,消費者使用SCiO進行掃瞄的次數越多,對食品和飲料成分的瞭解也就越深。

  7.Skully智能頭盔

  Skully AR-1是一款旨在提高道路安全的增強現實智能摩托車頭盔,面罩具有防霧防眩光功能,同時裝有顯示盲點、導航信息、天氣以及其他數據的抬頭顯示器。

  此外,駕駛者還可以使用語音控制功能播放音樂,接電話或者完成其他正常情況下需要動手完成的任務。Skully AR-1裝有後視攝像頭,用於顯示駕駛者身後的情況,同時還裝有玉音指南,讓駕駛者獲得類似谷歌地圖的語音導航功能。此外,Skully 還可以連接互聯網或者通過藍牙與智能手機相連。

Skully智能頭盔

  根據美國疾病控制與預防中心進行的一項研究,2010年的摩托車事故共造成4502人死亡,較2000年增加55%。現在,Skully智能頭盔已經在科技業掀起波瀾。

  3月,這款頭盔在德克薩斯州奧斯汀舉行的西南互動節上獲得聲望頗高的Accelerator Award獎。共有500家公司參加這一獎項的角逐,Skully是迄今為止西南互動節的第48個獲勝者。

  Skully公司首席執行官馬庫斯-維勒在提到這一榮譽時表示:“對於新的一年來說,這是一個非常令人欣喜的開始。現在,我們正準備將我們的這一產品推向市場。”Skully頭盔將於2014年晚些時候上市,目前正在進行早期測試,測試各種應用。

  8.太空船二號

  維珍銀河的“太空船二號”在獲得安薩裡X大獎的“太空船一號”基礎上研製,能夠以較低的成本將普通人送入外太空,而後安全返回地球。

  “太空船二號”搭載母船“白色騎士二號”升空,達到大約5萬英尺(約合15240米)的高度後脫離母船,借助混合動力火箭發動機繼續爬升,以超音速進入距地面大約62英里(約合100公里)的高度,也就是外太空邊緣。

  太空之旅中,“太空船二號”的乘客可體驗大約5分鐘的失重狀態,返回地球時的重力加速度可達到6G。滑翔穿過地球大氣層後,“太空船二號”降落。

太空船二號

  從開始研製的那一天起,“太空船二號”一點點進化,變成一艘令人難以置信的飛行器。它的問世讓更多人體驗太空游成為一種可能。

  “太空船二號”是“太空船一號”的升級版。2004年,“太空船一號”獲得旨在獎勵私人太空飛行的1000萬美元安薩裡X大獎,現保存在史密森尼國家航空航天博物館。

  2008年,維珍銀河表示“太空船二號”將在2009年投入運營。2013年秋季,維珍公司首席執行官理查德-布蘭森又表示將在這一年年底正式放飛“太空船二號”。

  目前已經有超過600人簽約體驗維珍銀河的太空游,船票價格為25萬美元,其中包括斯蒂芬-霍金、湯姆-漢克斯、艾什頓-庫奇和凱蒂-派瑞。布蘭森承諾將體驗“太空船二號”的第一次正式飛行。他希望在新墨西哥州的美國航天港上演太空游。

  9.泰坦臂

  泰坦臂由賓夕法尼亞州大學的一組機械工程系學生研製,採用電池動力,可大幅提高佩戴者的力量。這種機械臂佩戴在右臂,使用挽具固定,能夠讓手臂的力量增加40磅(約合18公斤)。

  這種增幅雖然無法讓佩戴者成為超級英雄,但足以輕鬆舉起重物。泰坦臂主要採用鋁和不銹鋼,肘關節由一節DC電池驅動。此外,這種機械臂還可以借助棘輪制動器保持任何姿勢,無需佩戴者發力。

  泰坦臂可幫助背部損傷的患者早日恢復健康,允許他們重建肌肉和重新學習運動控制。

泰坦臂

  研製者認為這款機械臂還能為從事體力勞動的人帶去福音,幫助他們舉起重物,例如行李搬運工、倉庫管理員或者卡車司機。

  根據美國國家職業安全和健康研究所提供的數據,美國有60萬工人存在背部問題,每年造成的經濟損失在500億美元左右。

  泰坦臂原型造價2000美元,遠低於其他外骨骼。憑借各種優勢,泰坦臂在發明家當中引發不小轟動。

  賓夕法尼亞州大學的機械工程系學生因這款發明獲得康奈爾大學革新杯1萬美元獎金,2013年獲得詹姆斯-戴森獎。詹姆斯-戴森獎對全世界的學生發明家和工程師開放。

  戴森在向泰坦臂發明人頒發4.5萬美元獎金時說:“泰坦臂是一項具有創造性的發明,研究小組採用現代快速並且相對低廉的製造技術讓這一項目更加引人注目。”

  10.XStat醫療裝置

  任何一名軍醫都會告訴你,戰場上的生命是用鮮血計算的。

  治療傷口的標準方式是使用紗布包紮,而後直接施壓,這種方式需要很長時間。這也就是為什麼美軍將目光聚焦俄勒岡州的醫療技術公司RevMedx。RevMedx研製了一款類似注射器的醫療裝置,名為“XStat”,內裝微型藥棉,能夠改變軍醫治療槍傷和彈片傷的方式。

  使用時,軍醫將幾十個藥丸形微型藥棉注入傷口,藥棉經過殼聚糖處理。殼聚糖能夠凝結血液並對抗感染。在幾秒鐘內,藥棉便可膨脹10倍,閉合傷口和止血。

XStat醫療裝置

  RevMedx表示XStat能夠在20秒鐘內閉合傷口,可以在體內停留4個小時,保持傷口的穩定,便於將傷者運到醫院。這種醫療裝置尤其適用於腋窩或者腹股溝處的傷口,這些部位無法用止血帶或者人工壓迫進行處理。RevMedx公司戰略發展主管、前特種部隊軍醫約翰-斯特恩巴弗表示:“3到5分鍾意味著生與死的差距。借助於XStat,你可以立即止血。”

  XStat的每一個吸收性藥棉上都帶有“X”記號,可以在X光下看到,幫助醫生發現和取出藥棉,而後縫合傷口。4月,XStat獲得《大眾科學》雜誌2014年發明獎。

  同月,RevMedx公司獲得美國食品與藥物管理局批准,可以在美國市場合法銷售XStat。目前,RevMedx公司正在研製小型版XStat,用於較為狹窄的傷口。

  二戰以來,美隊有近50%的戰鬥死亡因流血過量導致。XStat將挽救無數人的生命。

科學界恥辱!史上30大最“白癡”發明

  百年來,人類發明了各種各樣新奇古怪的東西,不是所有的發明都很偉大,以下就是史上30大超囧發明:

  1955:豪華煙斗

  這是發明於1955的豪華煙斗,想耍闊的,可以用這個煙斗,一次能抽掉一盒煙。

  1953:弧線機關鎗

  弧線機關鎗

  這是一款非常符合邏輯思維但不符合實用邏輯的槍,你不可能知道它會打到哪。因此,特別適用於那些“打哪指哪”的傢伙來用。

  1959:蜜醋

  蜜醋

  很簡單,這個發明是把蜂蜜和醋混合在一起。雖然這玩意味道太噁心而沒人敢喝,但還是被認為具有消除疼痛的療效

  1961:夜光輪胎

  夜光輪胎

  用透明合成橡膠做成的輪胎裡頭通上電燈泡,這樣一來,夜色裡的女士就可以藉著燈光整理自己的絲襪了。

  1970:沐浴頭套

  沐浴頭套

  特別適用於那些喜歡往臉上抹各種化妝品又捨不得洗掉的女人。

  1955:書法遊戲

  書法遊戲

  這個發明太無聊了,只能是閒的蛋疼的後果。據說,紐約一個區的 Ideal Toy 公司發明了這個遊戲,那裡的孩子很喜歡書法——他們用這個遊戲來詳細分解寫下的字跡,並模仿。

  機器人火拚

  讓兩個機器人手持真槍,然後面對面火拚。

  1925:假聲測量儀

  假聲測量儀

  它可以測量出你唱歌時,從真聲換成假聲時,音調增高了多少。

  1966:迷你電視機

  迷你電視機

  英國發明家克萊夫-辛克萊發明了這種超小的電視機。請注意觀察他的眼鏡片厚度。

  1956:飛行器

  飛行器

  據說,這種飛行器被美國空軍試用了。

  1963:心跳型人造假乳房

  心跳型人造假乳房

  這種人造橡膠乳房裡面安置了起搏器,可以模仿心跳。這是日本人發明的,難道還能是其他人發明的?他們想用這個騙睡著的小嬰兒。

  1963:防搶劫公文包

  防搶劫公文包

  這個發明的創意很獨到,包的底部是用箔片做成的,有個搭扣開關。當遇到強盜的時候,你只需要扳開開關一抖,包裡的東西就會紛飛四散出去,這樣,那些強盜就得不到包裡的東西了。

  1956:百葉窗太陽鏡

  百葉窗太陽鏡

  在當時,這是個糟糕透了的發明。可沒想到今天成了時尚。當然,不是為了遮陽。

  1964:接電話機器人

  接電話機器人

  儘管這個機器人不會說話,但維也納發明家也算把它發明出來了。只是,我不明白,人不在的時候,讓一個機器人接電話又能幹什麼呢?告訴對方主人不在家嗎?

  1937:嬰兒布兜

  嬰兒布兜

  不用多說了,大家都明白為啥這發明沒有被普及使用。

  過海鞋子

  過海鞋子

  後面有小螺旋槳,發明家已經證明這個鞋子可以漂浮。但實用性呢?用這個敢渡太平洋?要知道,1962年發明這種鞋時,已經距離人類發明船不只一千年了。

  1963:電視機眼鏡

  電視機眼鏡

  看著發明者和他的作品,直接無語了。

  1963:電子貓

  電子貓

  這只電子貓一分鐘叫喚十聲,眨兩次眼鏡,需要消耗2瓦特的電力。

  1940:寵物狗控制器

  你看過之後作何感想?

  1955:雙人用吸管

  哈哈,算是個發明,現在也有人用,但是總讓人覺得有點不舒服。

  1966:土耳其烤肉機

  這樣的烤肉機,你見過嗎?

  1968:番茄靜電計

  番茄靜電計

  這個發明是個靜電計,兩頭插在番茄上,用不同的電壓電番茄。這個發明的功勞非同小可。在1968年,它有效地結束了關於“番茄在被切時會發出尖叫聲”的不科學言論。

  1929:神奇電話機

  神奇電話機

  使用這個電話機,需要把聲筒放在喉嚨上,讓你的聲帶振動傳出聲音。發明者證實,這樣做是為了減少噪音的干擾。這個電話非常適合男人用來惹惱妻子和情婦。

  便捷胸罩

  便捷胸罩

  這位叫查爾斯的發明家在1949年推出了他的便捷胸罩,無吊帶、無背帶、無支架。不過,他的妻子好像對這個發明持保留態度。

  1962:芬蘭便捷桑拿浴室

  芬蘭便捷桑拿浴室

  一目瞭然,你可以把腦袋和和手露在外面做桑拿。

  1937:懸掛式育嬰籠

  懸掛式育嬰籠

  在很高的樓房上,一些嬰兒被用這樣的籠子吊在窗戶外面養著。在當年的倫敦,切爾西育嬰協會就分佈著許多這樣的籠子。

  1948:摩托衝浪板

  瞧,這是好萊塢發明家喬和他的摩托衝浪板,真不知道這情趣何在?

  1954:雨天專用煙斗

  雨天專用煙斗

  天啊,原來半個世紀多以前就有這樣的腦殘發明了。

  1961:火箭腰帶

  火箭腰帶

  綁上這個腰帶,可以升天。據說,這個發明被用作肯尼迪的某次歡迎儀式上。

    1995:鳥人服裝

  鳥人服裝

  這個服裝在單槓上掛著用的時候還蠻不錯的,可以體驗鳥的飛行。但不幸的是,他的發明者於1956年死在了自己的發明手上,因為他穿著鳥人服裝從飛機上跳了下來。





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