NASA造「皮膚再生器」:快速癒合傷口

  據英國媒體報道,《星際迷航》再次證明了它的劇情是多麼超前於科技。近日,美國宇航局開發的一款生物科技裝備似乎就帶有這部大片的影子。

  在科幻大片《星際迷航-下一代》中,當指揮官威廉·瑞克受傷之後,飛船上的同事立即使用一種手持式設備為他治療。這種裝置被稱作“皮膚再生器”,其原理是通過複製瑞克的皮膚細胞來達到再生目的。儘管這只是一部科幻片,但這裡所談及的這項技術可能在不久的將來就將在國際空間站上變成現實。

  美國宇航局近日與一家公司簽署了一份合同,用於研發一種新型生物科技裝備,其中一款可以複製人體皮膚細胞,另一款則可以從外部直接幫助治療身體疼痛。這些設備將與位於美國德克薩斯州的GRoK Technologies公司合作研發,作為美國宇航局技術轉讓項目的組成部分。

  這第一項設備名為“BioReplicates”,它將讓用戶可以構建人體器官的3D模型,用於藥物等方面的測試。相比目前的做法,這樣做將大大增加測試的安全性和有效性,大大提升測試的精確性,可靠性並降低成本。美國宇航局還宣稱這項技術將幫助減少所需動物實驗的次數。這項技術的原理與《星際迷航》中的皮膚再生器情節非常相似,未來我們或許真的將會擁有一種可以迅速治癒傷口的設備。

  而前面所提及的第二種設備則被稱為“Scionic”,這是一種用於緩解肌肉骨骼疼痛和炎症的外部治療設備。比如說,使用這種設備在皮膚上來回擦拭,將可以提升機體緩解疼痛的機能,在此過程中並不涉及藥物的使用。

  美國宇航局表示非常看好這些新研製設備未來在醫療方面的潛力。在長期的太空飛行過程中,宇航員常常會患上骨質減少的病症,也就是肌肉的萎縮以及骨骼密度的降低。

  這項專利技術的開發將幫助GRoK公司開發開創性技術用於研發及醫藥領域,並推進我們對整個生物醫藥技術的理解。GRoK公司創始人兼CEO 莫什·柯世曼(Moshe Kushman)表示:“這不再僅僅是科幻了。現在所有的證據都顯示21世紀的生命科技將在未來數十年內發生巨變,而GRoK公司正在奠定這股浪潮的前進方向。”

  俄羅斯聯邦航天署此前也已經開展了與GRoK的Scionic設備相似的概念研究。他們的這款產品名叫“Scenar”,其使用微弱的電信號施加於人體皮膚上感到痛楚的區域進行治療。此時皮膚上的神經接收器將會把這些信號通過中央神經系統傳遞給大腦。作為反應,人體的大腦會釋放一種神經肽物質,這是一種具有調節作用和治療作用的物質,其中包括一些已知效果最強的止痛物質,如內啡肽。

  這與經皮神經電刺激治療儀(TENS)不同,因為從本質上來說這種方法是激發機體自身的修復能力,而TENS則是使用電信號來暫時阻止疼痛信號向人體大腦的傳遞。





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