太空造電梯 是天方夜譚還是有據可依

  建造一部能夠搭載人類或機器人自由往返於地球與太空的電梯似乎還是離我們很遙遠的事,但是一家由前美國國家航空航天局研究員組成的太空科技公司發表聲明稱其憑借今天的技術就能建造出在月球上使用的太空電梯。美國太空電梯公司(LiftPort Group)設想通過Kickstarter這類的民眾集資網站為打造通過纜繩與地表相連接氣球懸空平台,為這一初步計劃籌集資金,由於2007-2012的經濟衰退使得資金籌集過程顯得履步維艱。

  研究人員希望通過這一平台可以將機器人或者貨物運輸到2000米以上的空中,根據美國太空電梯公司的負責人邁克爾·萊恩(Michael Laine)介紹:“大約在六個月之前我們獲得了重要的突破性進展,這是一個我們認為將顛覆人類文明的突破性研究。”美國太空電梯公司能夠利用現有的技術,即可搭載人造衛星的火箭進行月球單程之旅,成功建造能夠在月球使用的太空電梯,邁克爾·萊恩強調這一設想將會在八年之內成為現實。

 

 

  早期太空電梯設計由地表通向近地軌道

  在月球建造太空電梯比在地球建造的難度要小很多,原因在於月球上的重力比地球更小,並且月球上基本沒有空氣,這些因素都是增加了建造電梯纜繩所用材料的難度。邁克爾·萊恩在2001-2003年期間為美國國家航空航天局先進概念研究所的研究小組服務,他在2003年開始一直獨立運作私人太空電梯公司,試圖通過高空氣球平台進行研究,使特殊設計的機器人可以攀爬至千米高空。

  這樣的氣球懸空平台不僅有助於實現在月球建造太空電梯,也能夠成為實惠於地球的“燈塔”,從而有助於提供無線電網絡、監控作物生長、戒備森林火災,甚至能夠從太空拍攝自然災害的後續情況。重組後的美國私人太空電梯公司所設定的募集目標相對較低,因為他們還在訓練其志願者團隊。許多前成員都已經轉投了其他的項目,研究人員湯姆·紐金特(Tom Nugent)就是其中之一,他與合夥人共同創立了LaserMotive太空電梯研究團隊,主要從事利用激光遠程遙控技術控制攀爬機器人。

  邁克爾·萊恩強調前景不僅僅在於籌集資金,更重要的是組建一家公司。他指出許多人為Kickstarter的集資項目所作出的貢獻只佔了這個項目所需資金很小的一部分,但是他們的熱情是不可或缺的。儘管如此,私人太空電梯公司(LiftPort group)低調的研究進展並不能阻止當他們做出的前景計劃。在羅列的擴展計劃中制定了更高的資金目標,包括增加更多的傳感器以及使機器人攀爬到30千米的高度。

太空電梯隧道

  他們最具野心的目標是籌集到三百萬美元,這是一個邁克爾·萊恩可能都沒有期望在最初階段就能夠實現的目標,這將讓私人太空電梯公司能夠開展為期一年的月球太空電梯可行性研究,但是邁克爾·萊恩表示希望能夠完成十萬美元的目標。

  私人太空電梯公司並不是研究太空電梯中的唯一追尋者。LaserMotive太空電梯研究團隊已經搶先贏得了由美國國家航空航天局發起的關於太空電梯的競賽。太平洋對岸的日本太空電梯公司也已經設立了於2050實現的太空電梯計劃。





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