NASA發現「另一個地球」:人類未來可遷移

  美國國家航空航天局23日宣佈,一顆1000多光年外的行星可能是迄今為止最像地球的宜居行星。

  這顆行星由美國開普勒太空望遠鏡發現,命名為開普勒—452b,距離地球1400光年。它的體積比地球大60%,“年齡”60億歲,甚至比太陽還大15億年。開普勒—452b圍繞一顆恆星旋轉,距離剛好處於“宜居帶”中,即表面溫度允許液態水存在。

  它的公轉週期為385天,接近地球的公轉週期。科學家們還發現,開普勒—452b圍繞的那顆恆星也與太陽相似。美國航天局說,這是迄今發現的與地球和太陽“最相近”的行星與恆星組合。

  美國航天局當天在一份聲明中說,這是人類在尋找“另一地球”道路上里程碑式的發現。

  2009年3月6日,開普勒太空望遠鏡從美國卡納維拉爾角空軍基地升空。

科普“老兵”開普勒帶來新發現

  它以生活在16世紀至17世紀的德國著名天文學家約翰內斯·開普勒的名字命名,是世界首個專門用於探測太陽系外類地行星的航天器。它繞太陽飛行,運行軌道和地球軌道基本重合,一個週期約為372天。

  開普勒望遠鏡主體大致呈圓筒狀,直徑2.7米,長4.7米。攜帶的光度計裝備有直徑為95厘米的透鏡,還裝備有95兆像素的CCD感光設備。它具有極其靈敏的觀測能力,在太空中可以發現地球上晚間一盞普通燈被關閉的光線變化。

  它的設計任務期為3.5年。美國航天局宣佈延長開普勒望遠鏡的任務期,所以它現在算超期服役。

  2012年7月和2013年5月,開普勒望遠鏡兩度出現故障,美國航天局一度宣佈放棄修理。不過,去年5月,地面人員重新控制了望遠鏡,這名“老兵”獲得新生,繼續作出給人類以驚喜的發現。





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