驚訝!人類能否長生不老竟取決於它?

  數代人致力於探索長生不老之術,目前,科學家發現大腦存在控制人體衰老的一個重要區域,或將揭曉人體青春永駐的秘密。

  科學家認為大腦的下丘腦負責控制生氣、渴望、體溫和疲勞,可能是“人體衰老的源泉”,控制著人類體質的逐漸下降。他們發現一種與衰老相關的特殊信號通路,有望開啟抵禦人體衰老和延長壽命的新策略。

  美國阿爾伯特-愛因斯坦醫學院的蔡東昇(音譯)教授說:“科學家長期以來置疑是否衰老現象獨立存在於人體各種組織,或者是否是受一個器官組織控制。

  我們的最新研究表明,人體衰老受控於下丘腦。這是一個非常令人興奮的發現,至少在老鼠實驗中,下丘腦可以改變信號,減緩老化過程,並增加人們的壽命。”

  下丘腦位於大腦深層組織,對於生長、發育、繁殖和新陳代謝具有至關重要的作用。蔡東昇猜測,下丘腦可能對於整個身體的衰老變化十分重要,他說:“當人們衰老時能夠探測到人體各種組織的炎症性變化,炎症可涉及到各種與衰老相關的疾病,例如:代謝綜合症,冠心病,神經病和多種類型的癌症。”

  過去幾年,蔡教授和他的同事曾指出,下丘腦的炎症變化可導致各種身體器官出現代謝綜合症,這種綜合性健康問題可導致心臟病和糖尿病。為了發現下丘腦如何影響人體衰老,他們決定研究聚焦一種蛋白質復合體來研究下丘腦炎症。

  在這項最新研究中,研究小組研究了老鼠下丘腦中蛋白質復合體通路的被激活狀態,結果表明顯著加速了衰老進程,他們還進行了各種生理學、認知和行為測試。

  蔡東昇說:“伴隨著年齡增大,老鼠肌肉強度、體型和皮膚厚度出現了顯著減少。激活蛋白質復合體通路可以縮短壽命。”同時,他們發現阻止老鼠大腦下丘腦通路可以減緩衰老,延長壽命20%。

  激活下丘腦通路的活動性可導致促進腺素釋放激素(GnRH)指數下降,該激素是在下丘腦中形成的,減少大腦中GnRH的釋放,可促進全身器官組織衰老。





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