史上最大的生物滅絕事件 背後兇手是誰

  新一期英國《自然地學》雜誌刊登報告說,加拿大研究人員在加拿大北極地區找到了一些富含煤灰的地質沉積層,測定其時間正好在這次生物滅絕事件之前。研究人員分析說,這是當時西伯利亞火山岩漿在地殼中上升時遇到了大片煤層,其混合物遇到空氣中的氧氣後燃燒造成的。煤灰隨風飄散,相當一部分沉積到了加拿大北極地區。

  研究顯示,當時火山釋放出的煤灰是有毒的,散落到大面積的海洋中,造成大量海洋生物死亡,使得不堪重負的生物終崩潰。

  之前人們懷疑西伯利亞火山噴發導致了生物滅絕,主要是因為兩者在時間上非常相近,只是缺少一些具體證據。人們曾提出的一些猜測包括,當時的火山噴發可能釋放出了大量二氧化碳等溫室氣體,引起了氣候變化;火山噴發物中的一些物質還可能造成了大氣層臭氧空洞,使得抵達地面的紫外線增強。

 

  參與此次研究的史蒂芬·格拉斯比說,這是首次有實際證據顯示當時火山噴發中還伴有煤炭燃燒,為指認西伯利亞火山是造成生物滅絕事件的“兇手”提供了有力證據。

  地球歷史上曾發生過多次大規模的生物滅絕事件。有研究顯示,在約2.5億年前的那次生物滅絕中,地球上超過96%的海洋物種滅絕,陸地上的脊椎動物也有超過70%滅絕,是歷史上大的一次生物滅絕事件。





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