科學家發明戒毒新方法:抹去吸毒記憶

  據外媒報道,一名獲獎的神經學家稱,可以抹去癮君子的吸毒記憶,從而阻止他們吸毒。

  劍橋大學教授巴裡·埃弗裡特開展的新研究顯示,破壞吸毒者的記憶通路能削弱強烈的“強迫”慾望,減少“尋求毒品的行為”,為戒癮治療開闢了一個新領域。

  埃弗裡特與他人分享了本年度享有盛名的“伊普森基金會神經元可塑性獎”。他本周向歐洲神經學學會聯合會說明,用齧齒類動物進行實驗的結果發現,以大鼠的“記憶可塑性”作為目標可降低毒品記憶的影響。

  他還說,這

項成果有可能提供一種治療人類毒癮的全新方法。研究人員已證實,上癮的機理是對行為的控制從大腦的一個區域轉向了另一個區域。在這一過程中,吸毒從一種自願行為變成一種目標導向行為,最後變成一種強迫行為。

  埃弗裡特試圖“阻止”的正是這個過程。他以“毒品相關記憶”為目標來“阻止這些記憶觸發吸毒和復吸”。

  在人體中可以通過阻礙腦化學物質來實現。埃弗裡特說:“在阻斷相關記憶後,有意識的記憶不受影響,但導致尋求毒品的情緒喚起會被削弱。”

  他的研究小組發現,當毒品記憶通過大腦檢索而恢復後,研究對象就進入一種易受影響和不穩定的狀態。通過讓大鼠進入這一狀態,埃弗裡特得以通過阻礙腦化學物質和鈍化關鍵基因的活動來阻止記憶再鞏固。

  在一項研究中,通過阻塞一種與學習和記憶相關的腦化學物質受體、進而抹去記憶,研究小組削弱了尋求毒品的行為。在另一項研究中,研究小組發現,可通過改變杏仁核中的一個特定基因來削弱吸毒記憶。杏仁核是處理情感記憶的一個腦區域。

  埃弗裡特說:“當然,鈍化大腦中基因的活動對人類來說是不可行的。因此,我們正在把研究轉向更好地確定記憶再固化的內在大腦機制。我們專門研究如何瞄準這些毒品相關記憶,並防止它們觸發吸毒和復吸。”





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