探秘歐洲穴居人曾經到底來過中國沒?

  據國外媒體10月2日報道,最新DNA測試顯示,歐洲穴居人曾到達過俄羅斯西伯利亞地區,甚至可能進入了中國境內。這要比之前研究人員所預測的穴居人向東遷徙距離更遠1200英里(2000公里)。

  科學家們長期認為,穴居人在20萬-3萬年前廣泛遍佈於地中海地區。然而直到目前考古學家才相信穴居人向東部方向最遠遷徙延伸至現今中亞地區的烏茲別克斯坦境內。

  德國萊比錫人類進化學馬克斯-普朗克協會遺傳學家斯萬特?巴博對穴居人骨骼化石進行DNA分析後指出,我們發現穴居人的分佈範圍要比之前研究人員所想像得更加廣泛,他們向東方向延伸更遠。目前,這項研究分析報告發表在本周出版的雜誌上。

穴居人

  考古學家稱,之前曾在亞洲發現穴居人所使用的石製工具,以及穴居人骨骼和牙齒碎片,這暗示著穴居人曾分佈十分廣泛並向東延伸至亞洲大陸。但在此之前研究人員認為這些穴居人骨骼化石太小,不便對此進行深入分析研究。目前,巴博和同事們使用新型DNA技術分析穴居人骨骼碎片的線粒體DNA(mtDNA),並與歐洲發現的穴居人骨骼線粒體DNA對比分析。據悉,線粒體DNA具有從母親至兒女的遺傳基因特徵,被稱為“人體細胞發電站”。

  研究人員此前在西伯利亞南部阿爾泰山脈地區發現了一些遠古人類的骨骼碎片,與歐洲所發現的穴居人骨骼化石進行對比,證實這些西伯利亞發現的骨骼碎片屬於穴居人的,而並非現代人類。此外,巴博和同事們現能夠證實在烏茲別克斯坦Teshik-Tash洞穴內發現的遠古兒童骨骼碎片具有穴居人特徵。從事人類學研究的美國溫納?格倫基金組織的人類學家萊斯利?

  艾利羅說,“之前沒有科學家會很認真地相信歐洲穴居人向東到達了現今烏茲別克斯坦境內,這是由於我們沒有掌握充分可靠的證據。然而通過近期巴博研究小組的研究,我們將確信曾在俄羅斯西伯利亞以及烏茲別克斯坦發現遠古人類骨骼應當屬於歐洲穴居人血統。”

  對西伯利亞穴居人骨骼碎片的碳元素測位顯示,他們生活於3萬至3.8萬年前,這接近於穴居人從地球上滅絕的時期,從中可能說明當時的歐洲穴居人冒險向東遷徙尋找理想的生存環境。倫敦國家歷史博物館古人類學家克裡斯?斯特林格說,“在3.5萬-5萬年前西伯利亞南部阿爾泰山脈地區的氣候波動幅度比較大,其環境狀況非常類似於現今非常寒冷的斯蒂皮苔原地帶。

穴居人部落

  這說明當時穴居人到達了適合生存的環境,但當該環境惡化變冷時,他們被迫撤離或者在該地區死亡。”人類學家萊斯利?艾利羅也贊同這一觀點。斯特林格指出,當時歐洲穴居人向東遷徙抵達現今的西伯利亞地區,這個時候可能正值夏季,但到寒冷的冬季來臨時穴居人才意識到這樣的環境並不適合生存。

  另一種可能性是穴居人在12.5萬年前溫暖的季節開始向東方向遷徙,那時裡海正在逐漸縮小。這可能促使穴居人擴展進入中亞和西伯利亞南部地區。

  考古專家強調指出,歐洲穴居人能夠長途跋涉抵達西伯利亞地區,那他們為什麼沒有可能進一步再向東遷徙進入現今的蒙古和中國境內呢?艾利羅說,“我從未懷疑歐洲穴居人不會向更遠東的方向遷徙,他們很有可能會進入現今的蒙古和中國境內。在那裡沒有阻止穴居人前進的障礙。”

  很少有考古研究涉及到俄羅斯遠古地區,但是考古學家卻對此項研究興奮不已。克裡斯?斯特林格說,“我們曾在中國廣東省境內發現部分遠古人類骨骼化石,這些骨骼具備穴居人的許多特點。”

  多年以來,科學家對於穴居人的神秘滅絕產生了很多的爭執和疑點,部分人認為穴居人滅絕可能與突如其來的氣候轉冷變遷有很大的關係,但是近期許多人類學考古研究顯示導致穴居人滅絕的主要兇手很可能就是早期人類!

穴居人生活

  穴居人的滅絕現有兩個不同的觀點,第一種觀點是由於早期人類的出現,穴居人的食物來源和棲息地受到了很大程度的威脅。期間早期人類開始大範圍地屠殺穴居人,早期人類可能使用較高級的石製工具和武器獵殺穴居人。第二種觀點是早期現代人類與穴居人互相融合在一起,具有獨特生活特點的穴居人逐漸消失,卻帶來了早期人類更一步的進化和發展。





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