遺憾!科技界計算錯誤導致八大悲劇

  計算錯誤和溝通不良可能會導致嚴重的後果——尤其是在科學領域中。本文八大經典案例可能會讓你大笑、大哭或難以置信地搖頭。

  一個測量上的小小失誤,或者一句讓人誤會的話語,可能成為你成功路上的攔路虎;一個小小的誤差會改變整個歷史的進程。

  1. 度量系統未轉換導致火星氣候探測者號解體

  火星氣候探測者號發射於1998年,用於研究火星氣候和大氣結構。但是,在發射後不久,地面上的NASA(宇航局)團隊與該航天器之間的通訊信號就消失了。

火星氣候探測者號

  由於地面上的電腦軟件使用的是磅秒標準體系,而該航天器使用的是牛頓秒度量系統,因此該航天器誤闖入了火星大氣層的低空位置,結果導致瞭解體。

  2. 瑪雅預言2012年世界末日系因日期計算錯誤

  由於人們對瑪雅日曆產生了誤解,並且以謬傳繆,很多人相信我們的世界將會在2012年12月走向毀滅。

瑪雅預言

       實際上,2012年12月21日是瑪雅日曆上一個完整年度的最後一天,也預示著新的一年即將開始。它就相當於我們現在一年當中的12月31日。

  3. 溝通不清楚致1977年加那利群島慘烈撞機事件發生

  在洛斯羅迪歐機場,兩架波音747飛機在跑道上相撞,奪走了583名乘客的性命。這一切都是由於飛行員之間溝通不良所致。

那利群島慘烈撞機事件

  當時大霧瀰漫,飛機彼此之間看不見對方。由於KLM飛機上的機長和空中交通控制塔未能溝通清楚,結果KLM機長誤以為跑道上的路障已清除,可以起飛了。結果,他的飛機撞向了尚停在跑道上的Pan Am飛機。

  4. 威廉-湯姆森估算的地球年齡誤差為44.5億年

  在19世紀,熱力學之父威廉-湯姆森(William Thomson)是第一個利用地質學和物理學方法來計算地球年齡的人。湯姆森利用地球的冷熱變化來預測它的年齡,結果認定它的年齡約在0.2億到0.4億年之間。

  實際上,地球的真實年齡約為45億年。湯姆森計算法的一個前提條件是,在地球從最開始的熔融狀態逐漸冷卻的時候,它的狀態是基本穩定的。

估算地球年齡失誤

  而地球的溫度變化實際上要複雜得多。雖然湯姆森嚴重低估了地球的年齡,但是他的計算方法背後的指導思想卻具有突破性,相對於前人來說,是一個極大的進步。此前,人們估計地球的年齡僅為數千年。

  5. 哥倫布錯誤計算路程險些喪命

  探險家哥倫布實際上犯了一系列錯誤。首先,他低估了地圖緯度上每一度所代表的真實路程。

哥倫布錯誤計算路程

  其次,他覺得自己低估的這個路程是按照羅馬英里,而不是阿拉伯英里來計算的。第三,他標注的日本的位置比實際的位置近了大約8000英里。

  6. 媒體報道失誤令人們悲喜交加

  媒體報道稱一起礦井事故中遇險的12個人均還活著,而實際上其中11個人均已死亡。不用說,這12個人的家人和親朋好友經歷了感情上的過山車。

礦井事件媒體報道失誤

  他們歡呼雀躍,慶祝了將近三個小時,直到錯誤的報道信息得到糾正。這起錯誤報道發生的原因是,傳播信息的人當時在垮塌的礦井裡,而且還戴著面罩,這使得井上的人很難聽清楚他的話。

  7. 藥物說明不清致8歲兒童遭受嚴重腦損傷

  麥肯齊-布萊恩特(MacKenzie Briant)剛出生不久就做了心臟移植手術。因此,她必須服用某些藥物來避免餘生遭遇任何健康問題。

  在8歲的時候,布萊恩特得了一場感冒,她的醫生向幫她移植過心臟的醫生咨詢哪些處方藥適合她。

說不清的藥物

  結果,可能是由於這兩個醫生沒有溝通好,也可能是由於給布萊恩特母親開具的藥物名單中未能刪除羥間唑林,自從布萊恩特服用羥間唑林後,她就再也無法吞嚥、說話或行走了,她的大腦被永久損壞了。

  8. 愛因斯坦也犯過理論上的錯誤並及時進行了修正

  科學家愛因斯坦在他的很多方程式中均用到了所謂的“宇宙常數”來彌補的他理論缺陷。他認為,宇宙是穩定的,既不會萎縮,也不會擴張。

愛因斯坦

  最後,人們才發現宇宙是不斷擴張的,而且擴張的速度是不斷增長的。因此,某種宇宙常數是必須的,於是科學家又在愛因斯坦的廣義相對論方程中重新引入了這個常數。





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