科學家發現啟動地球生命進程物質

  據國外媒體報道,英國利茲大學的研究人員稱可能揭開了地球上生命誕生過程的一個關鍵難題,目前生命誕生理論普遍認為是隕石將生命種子帶到地球上,但是科學家們一直無法解釋這些“沒有生命”的物質是如何轉化成“生命”的,最新的研究認為這一過程中出現了一種類似ATP的能量物質,含磷礦物隕石墜落在遍佈地球的酸性液體環境中,形成了原始的、可供生命使用的能量源。

地球生命來自隕石撞擊是目前主流的生命誕生理論

  地球生命的出現似乎帶有“憑空出現”般的驚艷,科學家一直探索生命是如何走出死氣沉沉的無機環境,對此利茲大學化學院特裡·基博士認為我們發現了不尋常的磷化合物,其可能是生物細胞直接能源的原始版本,該物質的出現可能將地質學與生物學之間的缺失環節聯繫在了一起,使得早期地球具備了可被細胞利用的能量。眾所周知,目前地球生物細胞的直接能源為三磷酸腺甘,也稱為ATP,在細胞呼吸作用中扮演著重要的角色。科學家希望找到一個類似ATP的原始物質,但是這種物質並不需要酶的介入。

  磷不僅是ATP合成的關鍵元素,也是細胞DNA序列的基本模塊,科學家通過模擬早期地球的惡劣環境,比如火山活動、大氣成分等,並將取自西伯利亞的隕石放置在這樣的環境中觀察其變化,實驗結果發現在與酸性流質等反應後,產生出ATP分子的早期形式,研究人員將其稱為無機環境與第一個生物細胞誕生的中間步驟,這種原始的能量物質就像原始的電池。

  NASA的好奇號火星車也將磷元素列入探索的目標,現在已經證實火星上存在磷,如果好奇號也發現類似的磷化合物,那麼這可能表明火星環境的確適合生命的誕生,至少演化步驟與早期地球類似。此外,研究人員還希望前往格陵蘭島尋找可能存在類似化學物質的隕石,通過重複性實驗模擬出地球生命誕生的過程。
 





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