石油毒素可滲入皮膚紫外燈下發出螢光

  受英國石油公司在墨西哥灣原油洩漏影響的海濱看上去貌似很乾淨,但衝浪者基金會早前發佈的國家海灘研究顯示事實並非如此。

  墨西哥灣洩漏事故發生後,英國石油公司曾使用Corexit溶劑來幫助分散在深水區的原油。Corexit能與原油混合併轉化成焦油,但這次洩露的原油並未像之前期待的那樣得到有效降解。Corexit溶劑似乎抑制了微生物對原油中烴類的降解。

墨西哥灣洩漏事故

  雖然沙灘上的流浪漢並不會對此注意,但事實上混合物中的這些毒素滲入濕潤皮膚的速度比乾燥皮膚更快。南佛羅里達大學的James H. "Rip" Kirby III對此進行了不少研究,他通過一種新型的紫外線燈來發現了這些存在於皮膚內的毒素。倘若你不是碰巧用370nm頻譜的螢光照射皮膚的話,你就永遠也發現不了毒素。

在新型紫外線燈的照射下皮膚裡面的毒素清晰可見(白色斑點部分)

  這一毒素根本無法清除,它會被吸收進皮膚裡,並且在新型紫外線燈的照射下可以清晰看見這些發著螢光的毒素。這意味著大多數的點位樣本(32個樣本中26個)都有很大濃度的有機污染物,其中多環芳烴(PAH)的濃度已經超過了美國全國衛生研究所(NIH)和美國職業安全及健康管理局(OHSA)所認為的致癌水平。

  Mother Jones雜誌撰文稱,多環芳烴(PAH)已在海灘的表層和沉積物的下層中被發現,這可能會導致地下水資源的污染。該文章的作者稱,Corexit類分散劑應被立即終止在所有公開水域中使用。

  使用Corexit分散劑的後果在目前還看不出來,但其對墨西哥灣周圍環境的影響顯然比之前所認為的更加廣泛。該作者還建議,應仔細研究對於通過濕潤皮膚吸收的毒素所造成的影響。

多環芳烴(PAH)已在海灘的表層和沉積物的下層中被發現,這可能會導致地下水資源的污染

  據媒體報道,墨西哥灣地區發現的無眼蝦、無爪螃蟹以及其他有缺陷的動物很可能與該地區的漏油事件有關。

劇毒化學物質對長期生活在海下的生物產生負面影響

  與英國石油公司的論斷相反,漁民和海洋生物學家們認為大量的劇毒化學物質可能會對長期生活在海下的生物產生負面影響。





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