科學家探測到特大質量黑洞正在吞噬星體

 

  天體物理學家喬恩·米勒(Jon Miller)在一次新聞發佈會上說道,“你可以把它想成,這個星體一邊被吞噬,一邊在尖叫。”

  這個“它”指的是“准週期性振蕩”(quasiperiodic oscillation)——在距地球39億光年的一個星系中探測到的信號。這個信號是利用Suzaku和XMM-牛頓X射線望遠鏡探測到的。據科學家們稱,他們所探測到的信號與你們的預計相一致——由星體陷落於黑洞所致。

  這個團隊的發現已經被《科學》雜誌(Science)報道。你可以點擊這裡閱讀出版前版本。

  “黑洞要吞噬星體,星體的重力先要瓦解,星體的殘骸必須形成一個圍繞著黑洞的吸積盤(accretion disk)。”文章的第一作者魯本斯·賴斯(Rubens Reis)在新聞發佈會上說道。“吸積盤越來越熱,我們能看到吸積盤釋放的輻射非常接近黑洞的X-射線區。隨著物質不斷墜落,發出了准週期性擺動,那就是我們探測到的信號。”

  這是首次探測到特大質量黑洞吞噬星體,巨大的黑洞通常被發現位於星系的中心。這次,特大質量的黑洞在此之前一直處於休眠狀態——就是說科學家們不能探測到它,是因為沒有任何物質掉落其中。當探測到星體瓦解並被黑洞吞噬後,這一情況就發生了改變。

  星體被黑洞吞噬這一發現本身就已經很酷,但除此之外,該發現還有更多意義。因為這一事件發生的時間太久遠,且距離我們太遙遠,這次發現讓天體物理學家們有機會對愛因斯坦的相對論進行驗證——方法是通過確認其在宇宙中的其他地方也行得通。

  目前為止,科學家們的發現結果與距地球更近的發現相一致。這提供了更多證據:相對論及其他物理定律適用於整個宇宙——而不僅是地球附近。

  “這告訴我們,我們在恆星質量黑洞所觀察到的物理現象,在質量是太陽一百萬倍的黑洞中也能觀測到,並且在之前休眠的黑洞中也可見,”賴斯在發佈會中繼續談道。“它證明了物理學不變的性質,物理學在我看來極其美妙。”





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