神經義肢:給大腦植入芯片儲存記憶

  美國國防部將於今後4年提供總額4000萬美元的研究經費,資助開發一種無線、可植入大腦的“神經義肢”,用於幫助腦部受傷的士兵及其他病患恢復受損記憶。這一項目名稱為“恢復主動記憶”。

  “恢復主動記憶”項目是美國總統奧巴馬去年公佈的“腦計劃”的重要組成部分。不過,由於人類大腦極其複雜,一些科學家對該項目是否會出現重大進展表示懷疑。

  麻省理工學院神經科學家羅傑·雷東多對《科學》雜誌說,人類的記憶損傷可由存儲問題或提取問題造成。

無線、可植入大腦的“神經義肢”

  如果是存儲問題,有可能是形成記憶的有關神經聯繫從未形成或被破壞,在這種情況下,“植入芯片將不會有任何幫助”;

植入芯片

  而如果是提取問題,腦刺激可能會起作用,但判斷哪些腦細胞包含記憶並精確地進行刺激,將是一件極其困難的事件”。

  大腦“神經義肢”,顧名思義是由大腦神經控制的電子植入設備,用於存儲新記憶或提取舊記憶。美國國防部高級研究項目局在一份聲明中說,美加州大學洛杉磯分校將獲得1500萬美元經費,研發可植入的“神經義肢”芯片,然後試驗性地把它們植入腦部受傷者的大腦內嗅皮層與海馬區中;

  賓夕法尼亞大學則獲得2250萬美元經費,研發針對與記憶形成和存儲有關的大腦區域監控及刺激系統;此外勞倫斯利弗莫爾國家實驗室獲得250萬美元經費,對項目提供技術支持。

大腦“神經義肢”,顧名思義是由大腦神經控制的電子植入設備

  ‘恢復主動記憶’項目將揭示人類記憶的許多新特性,以前所未有的方式認識大腦。美國國防部高級研究項目局項目主管賈斯廷·桑切斯說,“我們將用‘恢復主動記憶’項目獲得的知識,研發(腦損傷的)新的治療方案。”

“神經義肢”的大小預計將只有現有神經設備的十分之一

  按計劃,這一項目將首先招募癲癇與帕金森氏症患者為研究對象,研究大腦記憶在時間與空間上的神經機制。然後,研究人員將在此基礎上開發大腦相關電腦模型,最後研發的“神經義肢”的大小預計將只有現有神經設備的十分之一。





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