變綠洲只需海水和陽光 沙漠裡的「黃瓜溫室」

  沙漠變綠洲只需要海水和陽光嗎?是的,你沒聽錯。但當然了,要實現這個夢想沒聽上去那麼簡單。在海灣國家卡塔爾的沙漠裡,科學家就在試驗用海水和陽光打造出沙漠裡的溫室綠洲。不少人把這個試點項目視為把乾旱的海岸沙漠變為肥沃農田的第一步。

  在沙漠上建可讓植物納涼的“溫室”

  在海灣國家卡塔爾的工業城市梅賽伊德的沙漠地區,舉目望去,這裡幾乎不可能成為綠洲。但科學家們正在嘗試只用陽光和海水,讓這裡變成一片綠洲。

 

  實驗已經從一個黃瓜溫室開始了。這個種滿黃瓜的溫室並非一個普通的溫室。儘管位於沙漠的中心,但裡面非常涼爽。它的周圍是一系列種滿沙漠植物的小園地,園地之間有像籬笆一樣的紙板牆隔開。它們的作用很驚人。當走到“籬笆”的下風處,氣溫立刻下降,就像走到了一個有空調的地方一樣。

  園地的旁邊是一組鏡子,是為了聚集沙漠的太陽能。在這裡,最厲害的便是這小小的鏡子和溫室,它們完全無需外部供給任何額外的水或電,就可以讓裡面的植物保持涼爽,並且只需要陽光與海水就能存活。

  有些人把這個試點項目視為把成百上千平方公里的乾旱海岸沙漠變為肥沃農田的第一步。挪威的生物學家喬金·豪格作為這個項目的負責人還有一個更大的夢想:他希望可以實現只需要在漠上重新種植植物而不用做其他事情,就可以使漠變農田。

  電能來自太陽

  灌溉水源來自淡化的海水

  這個試點項目的核心是溫室。在全世界,溫室大多是用於種植高價值的蔬菜和花。但由於溫室需要源源不斷的水以及在冬季加熱,所以溫室並非那麼環保。這種在漠中的溫室與普通的溫室不同,它是為了讓植物納涼,並且在能源的使用上更環保。

 

  豪格說,這種溫室運用的是蒸發冷卻的原理。常吹西北風的溫室前面是一排蜂窩紙板牆。這能夠讓潮濕和涼快的空氣持續進入溫室。

  儘管保證溫室涼快和潮濕可以降低植物對淡水的需求,但還是需要從某個地方獲得保持濕潤的水源。解決這一問題的方法便是海水。研究者用聚光太陽能系統提供熱量和電能去除海水中的鹽分,從而達到能夠灌溉農田的標準。抽水機、風扇等其他機器的電能則來自於300平方米的拋物面反射鏡。

  總的來說,這種溫室主要是在近海漠地區利用海水和太陽能。一方面是淡化海水,利用漠中豐富的太陽能源實現鹽分蒸發,將海水鹽度降低;另一方面則是冷卻海水,海水在蒸發的過程中會產生濕潤的空氣,將濕潤空氣引入冷卻器,凝結成淡水並保證其溫度適宜灌溉。最終,剩餘的潮濕氣體被釋放出溫室,改善溫室外小園地中植物的生長環境。

  梯級利用海水

  讓海水發揮最大效用

  這個溫室並不需要寶貴的淡水,只需要海水即可。卡塔爾一家公司已經建立了一個管網來輸送海水降溫,並把這些海水供應到溫室中去。

  曾在英國種植黃瓜40餘年的史蒂芬·克拉克森說,他們計劃在這裡每年每平方米種植1200根黃瓜。

  但建立這樣的溫室並不僅僅是為了提高效率。參與這個項目的天體物理學家弗吉尼亞·科利斯說,我們正在做的是梯級利用海水,讓海水發揮最大效用。有一些人認為可以利用海水種植海藻類植物,也有研究者計劃用海水種植大片耐鹽性植物。

 

  殘餘的鹽水則用於濕潤小園地之間的蜂窩紙板。科利斯說,我們可以把這些蜂窩紙板牆稱為“蒸發籬笆”。它們的冷卻效果可以讓這些植物和一些農作物在漠中生長。在這些園地還會種植大量的草、大麥以及藥用植物,如蘆薈,目的是為了生態建設,而非漠耕作。她表示,長期的計劃是種樹。

  或許,海水溫室真的可能稱為目前治理海岸沙漠的最佳方法。





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