怎樣才能獲得永生?聽壽星們慢慢道來

  胡佛蘭德(Hufeland)在他1797年發表的《延壽之術》(Art of Prolonging Life)中總結了他對長壽耗時8年的研究成果。他總結出與長壽相關的許多因素:節制食慾、多吃蔬菜少吃肉和甜食、積極健康的生活方式、愛護牙齒、每週用溫水和肥皂洗澡、良好的睡眠、乾淨的空氣、還有你的父母也要長壽。在他的文章結尾,這位德國醫生大膽預測未來人類的壽命能夠延長至當時的兩倍。

  根據胡佛蘭德的計算,約有一半兒童會在10歲生日之前死去,這真是令人恐懼的死亡率。如果一個小孩能挺過青春期發作的天花、麻疹、風疹和其它兒童疾病,他們很有可能活到35歲,前提是生活環境很理想。Huseland認為人類的壽命應該可以延長至200歲。

  James Vaupel認為對人類壽命的追問還沒有完:“人類的壽命每10年增加2.5年,每個世紀增加25年。”Vaupel是德國羅斯托克市馬克斯·普朗克人口學研究所的一名研究負責人,他的課題是人類長壽和生存以及動物數量。

  他說在過去的100年裡,人類存活的方式有了巨大的變動。在1950年以前,提高壽命的辦法主要通過降低嬰兒死亡率,這點胡佛蘭德醫生也提到過。

  從那時起,60歲以上的老人死亡率被大大降低,到現在80歲以上老人的死亡率也比以前進步了許多。

  換句話說,我們現在不但要大大提高嬰兒的存活率,我們還會活得更久——非常久。

  年齡問題

  全世界百歲老人的數量到2050年時將是2010年百歲老人數量的10倍。正如胡佛蘭德說的那樣,父母長壽,你更可能長壽。

  的確,基因決定了人是否長壽,但是在過去的幾個世紀裡,人類的基因並沒有太大改變,壽命卻大大增加,所以不能把長壽的秘密全部歸於基因。

  現在的人們有了更好的醫療條件、更先進的治療技術、乾淨的水和空氣、更好的教育條件還有溫暖乾淨的住房。Vaupel說這也許都是藥物和錢都大大富裕的結果。

  然而,更好的醫療條件和生活條件依然不能滿足許多人,延年護理依然火熱,絲毫沒有降溫的跡象。

  1930年研究人員發現吃的極少的小鼠比吃飽的小鼠壽命更長,於是誕生了低熱量延壽法。後續的研究在猴子身上做實驗也證實了這點,但是美國國家衰老研究院一項20年的研究的結果卻與前兩者大相逕庭。

  實驗發現雖然低熱量組猴子晚期患上老齡疾病的時間要比控制組稍稍延後,但是平均壽命並沒有延長。研究的作者們說雖然低熱量飲食能夠帶來一些好處,但長壽是基因、營養和環境共同作用的結果。

  白藜蘆醇是人類的又一巨大希望,白藜蘆醇是一種植物天然產生的化合物,葡萄皮含有大量此類物質。但是葡萄園是否隱藏著不老泉,還是很難說。簡單地說,白藜蘆醇能夠為動物帶來低熱量飲食相同的好處,但是至今沒有研究顯示服用白藜蘆醇能夠延長人類壽命。

  無極限

  人類為什麼會衰老?“每天我們的身體都會受到破壞,我們的身體無法完全修復這些破壞,”Vaupel解釋說,“日積月累,這些身體的損壞就會讓人患上老年疾病。”雖然並不是所有生物都是如此。水母就可以修復身體受到的絕大多數損壞,並且能夠丟棄受傷過於嚴重,無法恢復的細胞。在人類身上,這樣的細胞會增加腫瘤的風險。

  “比起繁殖,水螅屬動物會用有限資源修復傷害,”Vaupel說,“相反,人類將身體的主要資源用於繁殖,這是特殊級別的不同生存策略。

  人類的壽命可能非常短,但是巨大的繁殖力讓人類克服了高死亡率,而現在嬰兒死亡率如此之低,真的沒有必要將大量資源用於繁殖。訣竅是調節自身的修復功能,而非將能量轉化為脂肪囤積。”Vaupel認為如果能夠組織身體緩慢的細胞損壞過程,也許人類可以突破壽命的上限。

  長壽技術

  其中一項技術就是改造染色體端粒。染色體端粒是線狀染色體末端的DNA重複序列。 端粒是線狀染色體末端的一種特殊結構,在正常人體細胞中,端粒隨著細胞分裂而逐漸縮短。但是並非所有動物的端粒都會縮短,水螅就是其中一種。

  但是有端粒並不是一件壞事,因為突變造成的細胞端粒分裂不縮短現象也是有的,但是常常會在身體裡不受控制,最終變為癌細胞。

  每天全世界有15萬人死亡,2/3死於衰老。Stolyarov說即便我們提早一天掌控掌控可忽略衰老(negligible senescence),我們就能挽救10多萬人的生命。Stolyarov在研究論文中引用世界延壽界名人Aubrey de Grey的話說未來25年實現掌控可忽略衰老的可能性是50%。

  目前,西方世界兩大殺手——心臟病和癌症都已經有良好的預防方法——結合運動和健康飲食、少喝酒少吃紅肉。但是我們之中的極少數能夠按照這個標準生活,可能我們覺得人生苦短,吃飽喝足才不枉此生。問題來了——如果能夠永生,你願意付出代價(健康的生活方式)麼?





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