為什麼一下雪,世界就變得很安靜?

  雪落下來,整個世界就好像安靜下來了。

  你可能覺得這跟人為因素有關。因為下雪的時候人們不常出門,喧囂都留在室內,與外面白茫茫的一片無關。然而,這種安靜也是有科學原因的。

  “實際上,雪會吸收部分聲波。”氣象學家Bernadette Woods Placky說。

  Placky稱,雪花堆積起來的時候,其間會有很大的間隙。當聲音遇到雪這樣鬆散多空的結構,它們會在間隙裡多次反射至能量損失,從而無法繼續傳播。(對比一下間隙較小的水面,聲音在水面就可以反射,也就能夠繼續傳播。)

  而當天氣越冷,雪變得更蓬鬆,間隙更大,吸收聲音的作用就越強。

  “在預測降雪量時,氣象學家們會把降雪量轉化為等量的水的深度,”Placky解釋說。“在0攝氏度的時候,1英吋的水等於10英吋的雪;而當溫度變成零下六七度,1英吋的水等於15至20英吋的雪。這意味著雪變得更蓬鬆,有更多間隙吸收聲音。”

  當然,除了這一物理現象,其他因素也起了一定作用,例如冬天呆在室外的人更少了;降雪期間或之後,交通也隨之減少;而其他的動物(比如鳥)也不常出門了,降雪使它們的生活環境變得更冷,同時也更難覓食。

  雖然持續降雪可以將整個世界的音量大大調低,但Placky指出,如果遇到暴風雪天氣,例如正將襲擊美國東北部的強暴風雪,世界還是無法寧靜的。

  但是當呼嘯的寒風過去,新雪降下來,雪花會繼續吸收聲波。大地又像被馴服的小貓一樣變得安靜。





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